O plano de água do governador Newsom representa progresso, mas não tem o poder dos mercados

Em meados de agosto, o governador da Califórnia, Gavin Newsom anúncio planos para enfrentar a crise hídrica em curso no estado. A Califórnia está no meio de uma seca, alguns estão agora referenciador como “o fim do sonho”. Infelizmente, a escassez de água no Ocidente faz parte da vida cotidiana, em grande parte devido às mudanças climáticas.

de Newsom planejar parece estar movendo o estado na direção certa, concentrando-se no aumento da oferta de água disponível para as diversas necessidades dos moradores. No entanto, seu governo deve fazer mais para alavancar o poder dos mercados e os preços de mercado, estratégias visivelmente ausentes das novas propostas.

O problema da Califórnia é que, nos próximos 20 anos, o estado poderá perder 10% de seu abastecimento de água. Isso se deve principalmente à evaporação da água a uma taxa mais alta, devido ao aumento das temperaturas e aos solos mais secos, capazes de reter mais escoamento.

A resposta de Newsom é instituir um plano de quatro pontos, que inclui o desenvolvimento de um novo abastecimento de água por meio de esforços de reciclagem e dessalinização, criando mais capacidade de armazenamento acima e abaixo do solo para conter o escoamento da água, além de adotar esforços adicionais de conservação de água nas cidades e fazendas. .

Os ambientalistas, que devem apoiar tais esforços, se concentraram em duas críticas principais ao plano. Primeiro eles Ataca-o não focar mais na conservação. Em segundo lugar, eles criticam a dessalinização como forma de aumentar a oferta limitada de água doce do estado.

A dessalinização pode ser controversa porque, embora crie água suficientemente potável, também pode ter efeitos colaterais no meio ambiente. Por exemplo, as instalações podem prejuízo vida marinha quando a água salgada é extraída do oceano ou quando a salmoura restante é bombeada para o mar.Além disso, a dessalinização pode ser cara e, por si só, um processo intensivo em energia.

Obstáculos ao novo plano do governador devem ser antecipados. Retornar em maio, os reguladores da Califórnia bloquearam uma tentativa de construir uma fábrica em Huntington Beach, não muito longe de Los Angeles, em parte a pedido de NIMBYs e ambientalistas. Projetos semelhantes como este também provavelmente enfrentarão oposição, potencialmente ficando atolados no grosso extensão regulamentos nacionais e locais.

A administração Newsom não deve ser desencorajada, no entanto. Eles estão certos em se concentrar em um programa de abundância. Nos próximos anos, mesmo que uma parte da população da Califórnia se mude para outros estados, tentar preencher a escassez de água apenas limitando a demanda é uma tarefa de Sísifo e, na melhor das hipóteses, um curativo. As soluções pragmáticas precisarão se concentrar na criação de uma oferta maior.

Por isso, é surpreendente que as palavras “precificação”, “precificação” e “mercado” não apareçam em nenhum lugar da política do governador. plano de 19 páginas. Os preços de mercado fazem duas coisas: primeiro, seu ajuste sinaliza aos potenciais empreendedores que um recurso está em alta demanda. Em segundo lugar, incentivam os empreendedores a fornecer mais recursos em determinados momentos, bem como a direcionar recursos para onde são mais valorizados.

Os formuladores de políticas da Califórnia experimentaram os mercados de água nos velhos tempos. Mas, de acordo com o ganhador do Prêmio Nobel Paul Milgrom, os preços não estão funcionando como deveriam neste mercado. “Menos de 5% da água é realocada mesmo na seca mais severa”, disse Milgrom em recente entrevista. “Os preços se ajustam [water gets more expensive]mas a realocação não se ajusta mesmo quando não há água suficiente.

Milgrom recomenda leilão de água como uma solução potencial. Os ecologistas do livre mercado há muito argumentam que as “falhas de mercado” são apenas casos de “oportunidades de mercado” que representam oportunidades de lucro inexploradas. Não é à toa que a dessalinização é um indústria em expansão agora, e o governo da Califórnia poderia participar leiloando água recém dessalinizada, beneficiando contribuintes e usuários de água. As receitas podem até ser reinvestidas para tornar a dessalinização da água mais ecológica ou usadas para financiar outras prioridades estaduais.

O Newsom planejar inclui linguagem sobre os planos para “modernizar a administração dos direitos da água”, mas isso parece ter menos a ver com a facilitação de novos mercados e mais com a digitalização de registros, coleta de dados e melhoria da modelagem nas agências da Califórnia. Além disso, o governo também está considerando “aprovar regulamentos que reduziriam os direitos à água em anos em que não houver emergência declarada por seca”, o que parece contraproducente, para dizer o mínimo.

O plano de Newsom é um passo na direção certa, mas não mudará fundamentalmente os problemas hídricos da Califórnia. A Califórnia, como a nação como um todo, é prejudicada por suas próprias burocracias incômodas e grupos de interesses especiais. Os políticos podem ter aversão a soluções baseadas no mercado, mas, em última análise, os mercados podem ser a melhor esperança que eles têm.

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