O que a Estônia pode nos ensinar sobre a construção de um ecossistema de startups?

Um guia turístico disfarçado de monge lidera um grupo de uma dúzia de visitantes estrangeiros pelas ruas da cidade velha medieval de Tallinn. É uma cena que poderia acontecer em praticamente qualquer cidade europeia com um bairro histórico bem preservado. Afinal, o patrimônio é o que tende a atrair o dólar do turista.

Mas além dos limites da cidade velha da capital, o governo estoniano faz questão de contar uma história muito mais contemporânea. Pouco mais de trinta anos se passaram desde que o país conquistou a independência do colapso da União Soviética e, desde então, construiu sua economia do zero. Hoje, uma cena próspera de startups é considerada uma das chaves para a prosperidade futura.

Então, como vai ? Bem, com uma população de apenas 1,3 milhão, a Estônia, até agora, criou um total de dez empresas de tecnologia de bilhões de dólares. Em uma base per capita, isso representa a maior concentração de unicórnios de qualquer país da Europa, embora nem todos estejam sediados no país. No total, são 1.456 startups e o setor cresce 30% ao ano. Com base nisso, os formuladores de políticas estão determinados a tornar a Estônia não apenas uma importante potência de inovação, mas também um destino atraente para fundadores e técnicos estrangeiros.

Então, quais são os fatores que impulsionam essa ambição e os potenciais centros de tecnologia em outros lugares da Europa podem aprender com a experiência estoniana? Era isso que eu esperava descobrir quando visitei o país na semana passada.

Construir do zero

A primeira coisa a dizer é que a trajetória empreendedora da Estônia é muito diferente da da maioria das empresas da Europa Ocidental.

“Em 1991, tivemos que construir tudo do zero. Tivemos que mudar a mentalidade de que o estado estava trabalhando agora. Tivemos que construir o estado de direito”, disse o primeiro-ministro Kaja Kallas, durante uma coletiva de imprensa.

Em teoria, isso deveria ter sido um passivo, mas, segundo o primeiro-ministro, o processo de reconstrução alimentou um fogo empresarial. “Quando tivemos essa liberdade, senti que o espírito empreendedor tinha chance de se enraizar”, acrescenta.

Bblocos de construção

Mas o que isso significa na prática? Martin Villig é cofundador da Trancar – um dos unicórnios da Estônia. Essencialmente, Bolt começou a vida como rival do Uber, oferecendo serviços de táxi. Hoje, oferece passeios em 45 países e também oferece aluguel de scooters e bicicletas. O objetivo é fornecer uma solução global de transporte urbano. “Nós nos definimos como um aplicativo de mobilidade super europeu”, diz ele.

Na opinião de Villig, existem vários fatores pelos quais a cena de startups de seu país floresceu. Alguns deles são históricos. Por exemplo, um legado positivo da era soviética foi a ênfase no ensino de matemática e ciências exatas. Havia, diz ele – ecoando o primeiro-ministro – uma sede de usar essa educação para apoiar o empreendedorismo. Mais adiante, o sucesso da Skype – a primeira empresa de tecnologia da Estônia – não apenas inspirou, mas também enriqueceu muitas pessoas quando foi vendida. Pessoas que então criaram novas empresas ou apoiaram outras startups.

O investimento também aumentou. Villig diz que atualmente existem cerca de 300 anjos ativos e 8 fundos de capital de risco. Os números do governo sugerem que os investimentos totalizaram cerca de US$ 1 bilhão no ano passado. Não é uma quantia enorme para os padrões de Londres, por exemplo, mas deve ser vista no contexto de uma população de 1,3 milhão.

Mas Villig ressalta que, embora o investimento seja necessário, o espírito empreendedor na Estônia é um pouco diferente de outras partes da Europa ou dos Estados Unidos. “Não temos a filosofia de falhar rapidamente”, diz ele. “Quando as empresas estonianas não obtêm o financiamento de que precisam, elas começam e continuam – por talvez até cinco anos.”

Também aponta para uma certa frugalidade. O capital de risco e o dinheiro dos anjos são gastos com cuidado. Ele cita Bolt, que, segundo ele, gerou uma melhor relação entre receita e dinheiro investido do que seus rivais.

O problema das pessoas

Mas como a Estônia planeja desenvolver sua economia inicial, há um problema potencialmente muito grande. Com apenas 1,3 milhão de pessoas, o pool de talentos é pequeno. Portanto, atrair pessoas qualificadas de outros lugares tem sido uma prioridade. Uma medida fundamental é a Programa de visto inicial, que oferece direitos trabalhistas acelerados para talentos estrangeiros. Até à data, atraiu mais de 4.000 pessoas, o que pelos meus cálculos é superior ao programa comparável do Reino Unido.

Durante este tempo, um E-residência Essa iniciativa permite que fundadores de outras partes do mundo adquiram cidadania estoniana virtual – incluindo impostos corporativos benignos – sem necessariamente morar lá. É importante ressaltar que também fornece uma maneira econômica de iniciar um negócio em um país da UE. Autoridades dizem que houve um aumento na indústria britânica após a votação do Brexit.

Vicky Brock, CEO e fundadora da Vistalworks, uma empresa que fornece ferramentas e dados para ajudar as autoridades e reguladores a identificar e tomar medidas contra o comércio ilícito. Originalmente, a empresa estava sediada apenas na Escócia. Para uma empresa acostumada a trabalhar e vender para agências estatais, o Brexit criou um problema potencial em termos de licitação de contratos. Brock, portanto, considerado uma segunda base em um país europeu. Irlanda e Estocolmo eram opções, mas a Suécia era muito cara e se mudar para a Irlanda exigiria uma fiança de € 300.000.

Estabelecer-se como e-residente na Estônia custa apenas 80 euros e oferece acesso a uma série de serviços públicos, incluindo sistemas simplificados de liquidação de impostos, pagamento de funcionários e estabelecimento de seguro de saúde.

Hoje a Vistalworks tem operações na Escócia e na Estônia. Pergunto a Brock como isso aconteceu com os investidores do Reino Unido.

“Desde o primeiro dia eu estava diretamente com o Scottish Investment Bank”, diz ela. “Eles tinham uma escolha entre sermos pequenos ou confiar em nós e poderíamos crescer. Temos um acordo de que não faremos nada com uma empresa que coloque a outra em risco”, diz ela.

algo para aprender

Mas os hubs de startups em outros lugares da Europa têm algo a aprender com a experiência estoniana? É preciso dizer que alguns dos desafios que enfrenta – e em particular atrair pessoas qualificadas para um mercado global – ecoam os de outros polos. A este respeito, o programa inovador de e-Residency poderia ser replicado em outros lugares, assumindo que a tecnologia por trás dele possa ser implementada.

Mas Villig aponta para o papel do governo próximo na construção do ecossistema como algo que também pode ser replicado. Ele cita mesas redondas duas vezes por ano com o primeiro-ministro durante as quais os empresários podem discutir formas e meios de superar os obstáculos que enfrentam. “Eu diria que outros países podem aprender com o apoio do governo e o contato direto. Se você tem uma legislação que não é favorável – por exemplo, em torno das regulamentações de opções de ações – você tem dificuldade em se motivar. Se você convencer os políticos de que construir uma economia do conhecimento é importante, você pode começar a progredir”, diz ele.

Talvez haja outro fator que não pode ser subestimado. Todos parecem concordar, você não pode começar um grande negócio na Estônia. Como aponta Villig, para administrar um negócio baseado em plataforma, você precisa se tornar global.

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