December 3, 2022

Por Chris Farrel, Próxima avenida

Se você quiser direcionar uma conversa em uma direção interessante, pergunte a um grupo de adultos qual é a idade mais popular para o empreendedorismo. A resposta típica na minha experiência é a geração mais jovem.

Entre os idosos, Steve Jobs (Apple
AAPL
) e Bill Gates (Microsoft
MSFT
) pode ser mencionado. Os jovens adultos podem destacar os fundadores Evan Spiegel (Snap) e Jack Dorsey (Twitter).

Alguém sempre parece citar a famosa (ou, na minha opinião, infame) observação de Mark Zuckerberg, da Meta, da Universidade de Stanford, anos atrás, de que “os jovens são apenas mais inteligentes”.

No entanto, o lar americano do empreendedorismo pertence cada vez mais à geração mais velha. Dados agregados contam a história. A Fundação Kauffman estima que cerca de um quarto dos novos empreendedores nos últimos anos tenham entre 55 e 64 anos.

Três vezes mais chances de sucesso

Empreendedores mais velhos também tendem a se sair melhor. Um homem de 60 anos que inicia um novo negócio tem três vezes mais chances de sucesso do que um colega de 30 anos, calculam quatro economistas em “Age and High-Growth Entrepreneurship”, um artigo de pesquisa publicado na American Economic Review. . : Conhecimento.

Os baby boomers (57-75) representam quase metade dos proprietários de pequenas empresas, em comparação com 7% dos millennials (26-41), de acordo com a pesquisa Financial 2022 Small Business Trends da Guidant. A última pesquisa anual de negócios do Censo dos EUA indica que há mais empresários entre 50 e 59 anos do que qualquer outra faixa etária.

As histórias em primeira pessoa dos mais de 50 fundadores da Next Avenue’s empreendedores americanos série dá vida aos dados.

Conheça histórias de sucesso

David Sperstad queria ter uma loja de bicicletas desde os 13 anos em 1976, e 39 anos depois, ele e sua esposa Susan abriram a Touright Bicycle Shop em Little Falls, Minnesota.

Lori Volk perdeu seu emprego no distrito escolar aos 50 anos quando o financiamento acabou para sua posição; dois anos depois, ela lançou a Lori’s Original Lemonade em Ventura, Califórnia.

Rosalie Guillam deixou sua longa carreira em recursos humanos na França e mudou-se para Sarasota, Flórida, em 2005, aos 52 anos; em 2009, ela e sua filha abriram a confeitaria francesa Le Macaron, um negócio que desde então são franqueados em todo o país.

Dizer que essas histórias e outros fundadores da série são impressionantes é um eufemismo. Vários temas emergiram da série que podem ser úteis para futuros empreendedores que ainda precisam aprender, lições que complementei entrando em contato com vários dos fundadores.

Empreender é um trabalho árduo

Cada empresário do programa observou de diferentes maneiras que iniciar e administrar um negócio é gratificante, desafiador e criativo. Uma startup também é um trabalho exigente.

Kerry Mellin trabalhou por mais de três décadas como figurinista de televisão. Ela adorava seu trabalho, mas era fisicamente exigente. Ela podia ver que seus dias como figurinista estavam contados. Em 2014, enquanto limpava um celeiro, suas articulações do polegar doíam e ela mal conseguia segurar a vassoura.

Ela elaborou uma solução com um júri e dessa dolorosa experiência nasceu a empresa EazyHold. A braçadeira de silicone permite, por exemplo, que idosos com artrite ou pessoas com deficiência de todas as idades segurem objetos sem dor.

Mellin e suas duas irmãs rapidamente entraram no negócio. Eles investiram US$ 7.000 cada e começaram a pesquisar e testar o produto. Oito anos depois, administrar o EazyHold ainda é “muito trabalho”, diz Mellin. “É emocionante um dia, desafiador no outro.”

A experiência e o sucesso inesperado de Darrold e Martha Glanville fica.

Quando se aposentaram, mudaram-se em 2006 para a zona rural de North Branch, Minnesota (população 10.585). Sua empresa, Sunrise Flour Mill, nasceu de sua busca por trigo que não desencadeou a intolerância ao glúten de Darrold. O trigo da herança fez o truque.

Seu negócio começou vendendo trigo tradicional em mercados de agricultores e gradualmente se transformou em um negócio com um prédio de 5.200 pés quadrados, funcionários e várias linhas de produtos disponíveis online.

“A primeira coisa que sinto é que é melhor ter muita energia e é melhor ter muita energia de reserva”, diz Darrold. “Vai exigir muito esforço.” Martha é rápida em acrescentar: “Nós não entramos nesse pensamento pensando que iria crescer tanto quanto cresceu.”

A flexibilidade é fundamental (assim como a determinação)

Os planos de negócios ajudam qualquer pessoa que esteja pensando em iniciar um negócio a pensar e refinar sua ideia. Os planos cobrem o básico, do financiamento ao marketing e à precificação. Mas esteja preparado para abandonar seu plano bem pensado – muitas vezes.

Por exemplo, Stephanie Weinberger transformou a Cocoa Exchange de um experimento de Nova Jersey em um empreendimento nacional para a Mars Inc., a gigante da alimentação familiar. Mas Mars fechou a divisão e, aos 56 anos, ela se perguntou o que viria a seguir.

Para encurtar a história, ela se uniu a vários ex-colegas – todos com mais de 50 anos – para criar o LifiBifi, um mercado para pequenas empresas. (LifiBifi significa Little Fish, Big Fish.) Refletindo sobre sua experiência até o momento, Weinberger enfatizou a importância da flexibilidade. “Apenas esteja pronto para rolar com os socos”, diz ela. “Você tem que ser capaz de girar.”

Em outras palavras, a capacidade de pivotar também reflete a vontade de perseverar. “A primeira coisa que vem à mente é que este é um processo real de longo prazo”, diz Mellin. “As coisas levam tempo, especialmente trazer um produto novo para o mercado. Não é uma corrida de velocidade. É uma maratona.”

Uma startup toma conta de uma vila

Você precisa de uma rede de suporte e de pessoas com quem possa contar para expandir seus negócios. Parte do processo é descobrir o que você faz bem e o que você não sabe ou não entende. Weinberger e seus cofundadores são bons em orientação. Criação de sites? Na verdade, não. “A primeira coisa é estabelecer as áreas em que você tem experiência”, diz Weinberger. “E identifique áreas sobre as quais você não conhece nada e contrate pessoas para isso.”

As três irmãs por trás da EazyHold trouxeram diferentes habilidades para os negócios da família. Além da cliente, outra irmã tinha formação em educação e a terceira havia estudado arte. Juntas, suas habilidades se complementavam. “Eu confiei neles”, diz Mellin. “Somos uma família unida.”

Aproveite os recursos profissionais

Existem muitos recursos para entrar em contato para obter informações e orientação, mas poucos são voltados especificamente para o empreendedor de meia-idade.

Vários dos fundadores em suas histórias em primeira pessoa mencionaram a SCORE, uma organização sem fins lucrativos afiliada à Small Business Administration que se concentra em aconselhar e orientar empreendedores.

A Public Private Strategies, em parceria com a AARP, oferece uma plataforma de aprendizado, Small Business Resource Center para maiores de 50 anos. A AARP também oferece seu programa Work for [email protected]+. (Veja a coluna de Kerry Hannon”Um resumo de programas de start-up de negócios para pessoas com 50 anos ou mais” para sugestões adicionais.)

Pergunte a si mesmo: qual é o próximo passo?

Qual é a sua “estratégia de saída”? É jargão dizer o que você fará com o negócio quando chegar a hora de fazer outra coisa. Por exemplo, Mellin tem 65 anos e suas irmãs são cinco e seis anos mais velhas que ela. Eles estão prontos para se aposentar.

Suas irmãs mais velhas são compradas pelo filho de Mellin e sua esposa. Mellin está encantada que a EazyHold continue sendo uma empresa familiar. Eventualmente, ela vai passar o negócio para seu filho e nora. Mas ainda não.

“Estou ansiosa pelo meu próximo capítulo”, diz ela. “OH MEU DEUS
OH MEU DEUS
, estou entrando no negócio com meus filhos. Eles trazem tantas, tantas ideias.”

Darrold e Martha Glanville estão chegando aos 80 e sentem que é hora de deixar ir. Eles estão procurando vender o Moinho de Farinha Sunrise para alguém que tenha paixão por fornecer a melhor farinha de herança aos clientes, alguém em quem possam confiar para cumprir sua missão. . “Estamos procurando pessoas que se preocupem com o negócio e o levem ao próximo nível”, diz Darrold.

Não subestime os empreendedores mais velhos

Olhando para trás, há outra lição a sublinhar. As histórias de empreendedores americanos iluminam a promessa e a oportunidade subestimadas de uma população envelhecida.

Infelizmente, a demografia do envelhecimento ainda é tratada principalmente como uma questão econômica e social nos corredores do poder em Wall Street, Washington DC e capitais estaduais, bem como em muitos comentários acadêmicos e da mídia.

A terrível mensagem é que aumentar as fileiras dos idosos diminuirá o dinamismo da economia e a vontade da sociedade de abraçar a mudança – ou assim nos dizem, erroneamente.

Os seniores que se dedicam ao empreendedorismo e ao trabalho por conta própria usufruem de alguns benefícios. No estudo “Senior Entrepreneurship” da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE), o autor Teemu Kautonen observa que os empreendedores mais velhos têm várias vantagens subestimadas quando se trata de iniciar um negócio.

Os benefícios da idade

Especificamente, diz Kautonen, professor da Universidade de Aalto, na Finlândia, os empreendedores mais velhos podem ter redes mais desenvolvidas para explorar; mais trabalho e experiência na indústria para se basear; mais habilidades técnicas e gerenciais; e uma posição financeira mais forte para financiar seus negócios.

Não há limite de idade para a prosperidade. “Empreendedores mais velhos e seniores criam empregos para si e para outros”, escrevem os autores do relatório especial do Global Entrepreneurship Monitor “Senior Entrepreneurship”. “Além disso, esses empresários mais velhos e seniores estão contribuindo com bilhões em impostos.”

Os fundadores da série America’s Entrepreneurship não são uma anedota ou uma exceção. Eles fazem parte de uma tendência muito maior, um movimento de base que derruba os estereótipos sobre a relação entre idade e empreendedorismo.

Leave a Reply

Your email address will not be published.