Os mercados de previsão política são necessários para o discurso público

Recentemente, a Commodity Futures Trading Commission, ou CFTC, retirou sua carta de não ação da Victoria University of Wellington, que desde 2014 está licenciada para operar o mercado de previsão política PredictIt.

A carta original sem ação permitiu que Victoria explorasse mercados de escopo limitado para eventos políticos para fins de pesquisa. Desde a sua criação em 2014, os dados do PredictIt foram disponibilizados gratuitamente para pesquisadores em uma ampla gama de disciplinas, incluindo economia, estatística e ciência política. A pesquisa desses mercados forneceu informações sobre uma ampla gama de tópicos, incluindo o impacto do Brexit no comércio entre países, a extensão da trollagem russa no Twitter e o que torna o Brexit financeiramente bem-sucedido.

Do ponto de vista do mandato inicial de Victoria na CFTC, a PredictIt mais do que viveu até o fim do acordo. Mas além de seu uso em políticas públicas e pesquisas em ciências sociais, os mercados de previsão política servem a um bem público inestimável. É do interesse público que os mercados de previsão, como o PredictIt, possam operar.

Pelo contrário, a CFTC deve suspender suas restrições ao PredictIt e outros mercados, em vez de fechá-los. Em um momento em que a mídia está expondo “desinformação” e “desinformação” desenfreadas, especialmente em torno das eleições, os mercados de previsão desempenham um papel crucial no interesse público. Ao contrário de especialistas e pesquisas, com suas metodologias peculiares e vieses partidários tácitos, os mercados de previsão são muito mais transparentes e precisos nas informações que fornecem.

No momento da publicação deste editorial, o acontecimento político “Quem será o presidente da Câmara dos Deputados no próximo Congresso? tem contratos com Kevin McCarthy por US$ 0,64 cada, Nancy Pelosi por US$ 0,15, Hakeem Jeffries por US$ 0,13 e uma série de outros por US$ 0,05 ou menos. Assim que o próximo presidente da Câmara for escolhido, cada um desses contratos valerá $ 1 (se a pessoa em questão for escolhida como orador) ou nada. Em um nível alto, isso indica que os traders acreditam que uma casa republicana após as eleições intermediárias é mais provável do que uma casa democrata. Mas mais do que isso, os valores precisos atribuídos a cada candidato simplesmente indicam que a negociação mais recente na McCarthy envolveu um trader vendendo um contrato para outro trader por mais de US$ 0,60. Nada de algoritmos misteriosos ou postura política.

Embora pareça comparável ao que podemos aprender com as pesquisas, os mercados de previsão política são mais precisos e sempre atualizados. Uma pesquisa sobre as eleições de 2020, por Harry Crane e Darrion Vinson, comparando a confiabilidade dos preços de mercado da PredictIt com a da análise de pesquisa realizada pela FiveThirtyEight, conclui que os preços de mercado da PredictIt são um preditor mais preciso dos resultados eleitorais do que pesquisas concorrentes e análises de dados amplamente citadas na mídia. Os resultados de 2020 confirmaram as mesmas conclusões de uma análise das revisões intercalares de 2018.

Além das previsões disponíveis gratuitamente, esses mercados oferecem outros benefícios sociais. Os mercados de previsão tornam o engajamento cívico educativo e divertido. Eles fornecem uma plataforma na qual pessoas de diferentes ideologias podem interagir, um lugar cada vez mais raro em uma era de crescente polarização. Como os usuários se concentram no resultado objetivo de quem vencerá uma eleição, eles se concentram mais em fatos e dados do que em emoção e vitríolo. A extensa seção de comentários associada a cada mercado PredictIt é uma prova disso.

Não há dúvida de que os comerciantes hardcore do PredictIt sabem mais sobre os meandros das eleições do que muitos jornalistas políticos. Os participantes do mercado são instados a pesquisar metodologias de pesquisa, ler nas entrelinhas de anúncios políticos, pesquisar leis eleitorais desatualizadas e estar cientes de seus preconceitos pessoais. Até mesmo os novos traders se beneficiam: há evidências de que negociar nos mercados PredictIt pode aumentar o interesse dos alunos no processo político.

Os críticos apontam que, se os mercados de previsão atraíssem mais atenção, a possibilidade de manipulação de mercado abriria oportunidades para manipular a percepção do público de maneiras que poderiam afetar negativamente os resultados das eleições. Mas as evidências sugerem que essas preocupações são injustificadas. Essas críticas são baseadas em preocupações teóricas que não se concretizaram na prática e ignoram ainda o fato de que as oportunidades de manipulação já são endêmicas para a mídia e as assembleias de voto.

Quando os preços se movem sem motivo aparente, os comerciantes intervêm para puxá-los de volta. Enquanto alguns argumentam que o lucro levaria à manipulação do mercado, na prática ele é negado pelo mesmo motivo.

Os mercados de previsão são uma alternativa importante ao nosso discurso público degradado. Qualquer um que já tenha criticado a “mídia liberal”, “pesquisadores de direita” ou a “toxicidade” de nosso clima político deve esperar que a comissão reverta sua decisão o mais rápido possível.

Precisamos de mais plataformas como o PredictIt para fazer os mercados funcionarem e promover a discussão de eventos de interesse público, não menos.

Harry Crane é professor de estatística na Rutgers University e cofundador da Pesquisadores.One. Koleman Strumpf é o Presidential Burchfield Professor of Political Economy na Wake Forest University e editor associado do Journal of Prediction Markets.

Envie uma carta de no máximo 400 palavras ao editor aqui ou email [email protected].

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