Pathfinder reflete: Katherin Elam do JA se aposenta após orientar gerações de jovens empreendedores | Instalações comerciais

Um dos momentos favoritos de Katherin Elam é quando ela pergunta a uma aluna: qual é o seu sonho e como podemos ajudar?

A líder de longa data da Junior Achievement – uma organização sem fins lucrativos cuja missão é apresentar as crianças ao empreendedorismo, educação financeira e preparação para a carreira – disse que a oportunidade de inspirar jovens em toda a região tem sido uma força motriz em sua carreira.

“Você vê como pode fazer a diferença em outra geração. Ou algumas gerações agora”, disse Elam, que está na organização há 24 anos.

“Trata-se de encontrar o emprego certo para você”, diz ela. “Como alguém me disse há muito tempo, sempre haverá uma certa faculdade ou um determinado programa de treinamento que combina com você. Você só precisa ter tempo e alguém para ajudá-lo nessa provação.

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A Junior Achievement, que opera no Vale de Roanoke desde 1957, visa ajudar os alunos a seguir esse caminho – por meio de programas em sala de aula que oferecem desenvolvimento de habilidades do mundo real, oportunidades de emprego, estágios e outras iniciativas.

“Muitas vezes falamos sobre empreendedorismo”, disse Elam. “Mas eu diria que é realmente sobre inovação. Trata-se de fazer com que os alunos imaginem o que é possível para eles.

Elam, uma nativa de Minnesota que morava em Roanoke há mais de três décadas, estava trabalhando no mundo sem fins lucrativos em 1998 quando foi incentivada a colocar seu nome na mistura para se tornar presidente da Junior Achievement of Southwest Virginia, com sede em Roanoke. .

Ela se lembra de ter sido solicitada a descrever seu estilo de gestão durante o processo de auditoria. “Eu disse que não acho que esteja em um livro de gerenciamento, mas só sei que espero respeitar os indivíduos e o talento que eles têm. Quero poder aprender com cada um deles e o que eles oferecem à Junior Achievement, e espero que possamos trabalhar em equipe.

O capítulo continuaria a ter uma taxa de retenção extraordinária entre seus funcionários; alguns dos funcionários que Elam conheceu quando começou há quase um quarto de século ainda estão na agência.

A organização também trabalhou com cerca de 220.000 estudantes locais neste momento.

“Katherin liderou e desenvolveu a Junior Achievement of Southwest Virginia com paixão e perseverança inabaláveis ​​por vinte e quatro anos e criou uma pegada notável tanto dentro da organização quanto em Roanoke Valley”, disse Sam Oakey. , empresário local e atual presidente do conselho. . já.

Elam, 67, planeja se aposentar em novembro. A instituição de caridade está no meio de uma busca nacional por seu sucessor que foi lançada na primavera passada quando anunciou sua decisão.

Em entrevista ao The Roanoke Times, Elam falou sobre seu tempo com a Junior Achievement. As perguntas e respostas editadas a seguir são dessa conversa.

A história e a missão da JA

Fazemos parte de uma organização nacional que existe há 103 anos. E tudo começou porque vários empresários no início dos anos 1900 disseram, você sabe, precisamos encontrar uma maneira de ajudar nossos alunos do ensino médio a se prepararem melhor para entrar no mundo do trabalho. A solução foi criar um programa que na época se chamava JA Company.

Ele trouxe líderes empresariais que eram conselheiros de estudantes do ensino médio. Era um clube pós-escola onde eles literalmente sentavam e conversavam sobre administrar um negócio. Cada vez que se encontravam, aprendiam a fazer outra fase do negócio. E eles realmente aprenderam coisas do zero.

No início dos anos 80, havia cada vez mais alunos que não estavam disponíveis à noite. Começamos a ver uma tendência de mais alunos praticando esportes e fazendo outras coisas. Então, tornou-se um programa de classe. E fomos do ensino médio ao jardim de infância e ao 12º ano.

Nossas aulas agora estão muito alinhadas com as séries e com o que nossos professores precisam com os padrões de aprendizado. Os professores podem escolher entre os programas, dependendo do que desejam focar. Temos três áreas que cobrimos em todo o JA: alfabetização financeira, empreendedorismo e prontidão da força de trabalho.

A Junior Achievement ainda é uma organização dirigida por voluntários. Nós os treinamos e damos o equipamento necessário para ir às salas de aula e dar as aulas. Ter professores do mundo dos negócios torna o programa mais ágil e o enriquece. Eu poderia colocar 40 pessoas em salas de aula e cada uma delas, espero, adicionar sua experiência de trabalho e experiência profissional às aulas que ministram.

Porque é realmente onde ele fica preso. Os alunos ouvem suas histórias – quão duro eles tiveram que trabalhar ou a importância de ter habilidades transferíveis que podem mudar de um setor para outro. Essas histórias ressoam com nossos alunos. E é por isso que a Junior Achievement começou há mais de 100 anos; trazer empresários e compartilhar o que eles podem oferecer. Continuamos a tentar usar este modelo.

Por que é um bom momento para se aposentar

Acho que o que nos fez sentir como o momento certo foi que há apenas uma ou duas semanas começamos nosso 45º ano como organização. E você deve estar se perguntando por que as coisas estão prosperando? É por causa da liderança e por causa das pessoas.

É bom ter novos líderes periodicamente. É a hora certa. Posso dizer que provavelmente estamos prontos para fazer ainda mais com a tecnologia no futuro. E eu não tenho medo disso. Mas sinto que há outros que podem intervir e tornar este programa ainda melhor com algumas das novas opções que lançaremos para atender às necessidades de nossos educadores.

Eu também tive alguns eventos na vida que me fizeram pensar em outras coisas que eu gostaria de ter a oportunidade de fazer. Infelizmente, no ano passado, meu marido e eu perdemos alguns de nossos amigos e participamos de vários funerais. Isso faz você se perguntar se você fez tudo o que queria fazer. Gostaria de passar mais tempo com meu marido. Eu gostaria de sair e fazer mais atividades ao ar livre e ver amigos. Meu objetivo final é viajar para a Grécia. Está no topo da minha lista de tarefas.

Gostei deste trabalho. E continuarei a querer ser voluntária na sala de aula. Estarei sempre disponível para JA.

O que ela vai lembrar mais

Tenho grande consideração pelos educadores de nossa comunidade, bem como por nossos maravilhosos doadores, porque tudo o que arrecadamos determina o impacto que podemos ter. Eu não sou da área. Eu vim aqui de Minneapolis. Então eu tive que aprender muito sobre a comunidade e as pessoas aqui. E, você sabe, temos tantas pessoas apaixonadas por ajudar os jovens. Os crentes de nossa juventude têm sido uma inspiração para mim. E essa tem sido a melhor parte deste trabalho, estar perto dessas pessoas e ver nossos alunos continuarem e se tornarem bons trabalhadores.

Essa é a parte que foi gratificante. Todo ano sempre tem uma surpresa legal ou uma pessoa legal que chega até você e diz, quer saber, eu fiz Junior Achievement. E é tão divertido ouvir suas histórias e o que isso significou para eles.

Na JA, dizemos que ensinamos nossos alunos a ser trabalhador, consumidor e cidadão. Estes são os elementos-chave que são uma espécie de tema. Começando com nosso programa elementar e obviamente evoluindo à medida que nossos alunos envelhecem.

Temos excelentes voluntários que vêm compartilhar com nossos alunos. Há cada vez mais pessoas procurando uma maneira de entrar nas escolas e conversar com as crianças sobre a força de trabalho em potencial que estão procurando. E conversamos com eles sobre olhar para o crescimento e o impacto da carreira. Você sabe, 20 anos atrás ninguém estava falando sobre Google ou Amazon. Mas muitas coisas estão mudando e isso está criando novos tipos de empregos.

Esperamos que as crianças com quem trabalhamos compreendam as oportunidades disponíveis para elas. A longo prazo, tentamos dar-lhes oportunidades.

“Muitas vezes falamos sobre empreendedorismo. Mas eu diria que é realmente sobre inovação. Trata-se de fazer com que os alunos imaginem o que é possível para eles.

— Katherin Elam, líder de longa data da Junior Achievement

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