December 3, 2022

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Quase dez anos atrás, encontrei meu marido chorando no brilho da tela do computador. Eu me perguntei por que Rob, um empresário de tecnologia com diplomas de engenharia e estoicismo de marca registrada, estava tão visivelmente chateado. “Aaron Swartz cometeu suicídio”, gaguejou.

Swartz, um desenvolvedor de software de 26 anos, ajudou a criar o formato de feed RSS da web e ingressou no Reddit como parceiro seis meses após seu início. Não o conhecemos pessoalmente. No entanto, a morte por suicídio desse empresário em série abalou Rob com força. Suspeito que ele viu partes de si mesmo em Swartz.

Na época, eu era professor de psicologia especializado em estresse traumático. Desde então, dedico minha carreira à saúde mental empreendedora. Pode ser um trabalho perigoso, psicologicamente falando.

De acordo com o Dr. Michael Freeman, um dos únicos médicos bem estabelecidos a realizar pesquisas nesta área, uma descoberta surpreendente 72% dos empreendedores relatar ter problemas de saúde mental. Há sem dados confiáveis sobre as taxas de suicídio ou ideação suicida entre empreendedores, embora alguns tenham sugerido que os fundadores Duas vezes mais provável tem pensamentos suicidas.

Se você estivesse predisposto a uma doença fatal em uma taxa mais alta do que o resto da população, seria cuidadoso. Empresários, precisamos falar mais sobre esse risco.

Desde a morte de Swartz, muitos empreendedores de alto nível morreram por suicídio ou são suspeitos de cometer suicídio: o fundador não filtrado Jake Millar. John McAfee, pioneiro do software antivírus. O fundador da Zappos, Tony Hsieh. Celebridade do chef Anthony Bourdain. A designer de bolsas Kate Spade. A lista continua.

Através do meu próprio trabalho, percebi que fundadores e empreendedores altamente capazes não falam sobre o que estão enfrentando. Uma vez que os empreendedores entendam alguns dos fatores que contribuem para esse silêncio mortal, eles podem reconhecê-los melhor em suas próprias vidas. Uma coisa é certa: o estigma em torno dessa conversa é mortal. Aqui estão algumas observações da minha prática:

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Vá sozinho

Pensamentos de suicídio são comuns. De acordo com um estudo, 9,2% das pessoas experimentarão pensamentos suicidas ao longo da vida. Os dados recolhidos pelo CDC em uma pesquisa anual realizada de 2015 a 2019 mostra que 4,3% dos adultos americanos disseram ter tido pensamentos suicidas no ano anterior. Um dos fatores que torna os empreendedores mais vulneráveis ​​é que eles tendem a trabalhar de forma isolada. Mesmo cercados por equipes, muitos de meus clientes ainda se sentem em descompasso com os outros ao assumirem o papel singularmente árduo de administrar um negócio. Os empreendedores em início de carreira podem literalmente trabalhar sozinhos, sem membros da equipe ou caixas de ressonância. Além disso, os empreendedores tendem a construir redes profissionais mais do que círculos sociais apertados (ou seja, redes antes de amizades). A maioria dos confidentes em potencial tem pontos de contato no mundo dos negócios. Muitas vezes é difícil discutir vulnerabilidades profundas.

Priorize o desempenho sobre a saúde

Coaches de negócios e desempenho podem ser recursos fantásticos, mas não são profissionais de saúde mental treinados. Contar apenas com esse tipo de suporte torna-se problemático se o foco for primeiro nos negócios e depois nas pessoas. Muitos empreendedores trabalham exclusivamente com mentores de negócios, sem focar em sua saúde psicológica individual.

A remoção das necessidades de saúde mental para priorizar o crescimento dos negócios permite que pequenas vulnerabilidades psicológicas aumentem. Sugiro que invertamos essa mentalidade: um bom humano cria uma boa companhia. Coloque a saúde mental em primeiro lugar e confie que o ganho também ampliará os negócios. Isso nem sempre é o que acontece em torno dos empreendedores.

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Quando os pensamentos se tornam ações (ou inação)

Os fundadores não apenas pensam, eles agem. Eles imaginam e constroem. Eles colocam os pensamentos em movimento. O que é um negócio senão uma boa ideia, realizada? Dar voz a pensamentos suicidas assusta os empreendedores porque faz com que ideias sombrias pareçam reais, especialmente devido à tendência de agir com facilidade para transformar ideias em realidade. O oposto também pode acontecer: uma sensação de paralisia sem ações restantes.

Os empreendedores resolvem problemas o dia todo, todos os dias. Quando o caminho que você percorreu começa a se tornar intransitável, como um labirinto sem saída, pode parecer que não há boas escolhas. Profissionais inteligentes e motivados que raramente encontram problemas insolúveis não estão acostumados a esse sentimento. É chocante. É paralisante. As consequências de admitir isso? Os empresários temem que isso seja percebido como uma fraqueza que afetará o negócio. Sentir-se preso muitas vezes precede pensamentos suicidas.

carregar mais do que o seu peso

Uma vez que os investidores, acionistas e funcionários estão a bordo, os empresários podem perceber de repente quantas vidas estão em jogo.Seus negócios mantêm vidas e meios de subsistência juntos. Nessas circunstâncias, esconder as vulnerabilidades parece preferível. Muitos empreendedores estão tão focados em suas responsabilidades para com os outros que se despriorizam.

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Abrace a saúde mental preventiva

Os empreendedores precisam escolher um caminho menos solitário – criando círculos sociais, não apenas eventos de networking. Aprenda a ser vulnerável e compartilhar sentimentos verdadeiros com amigos de apoio, um treinador ou um terapeuta. Existem muitos grupos de empreendedores que se dedicam ao desenvolvimento profissional, à construção de relacionamentos e ao lado humano da administração de um negócio.

Individualmente, a adoção de cuidados preventivos de saúde mental é essencial. Arranje tempo para mover seu corpo, abraçar brincadeiras não estruturadas, encontrar um hobby sem um ângulo comercial, passar tempo ininterrupto com os entes queridos e estabelecer um relacionamento de longo prazo com um profissional de saúde mental. E considere períodos sabáticos regulares longe de sua rotina diária de trabalho.

Falar sobre esses assuntos, incluindo pensamentos suicidas, não os torna mais reais. Quando você os acende, tende a diminuir seu poder.

Se você estiver em crise, ligue ou mande uma mensagem 988 para se conectar com o 988 Linha de Vida Suicídio e Crise. A Lifeline oferece suporte gratuito e confidencial 24 horas por dia para qualquer pessoa em perigo, recursos de prevenção e crise para você ou seus entes queridos e práticas recomendadas para profissionais nos Estados Unidos.

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