December 3, 2022

Não deixe as fantasias te enganarem. Para Wes Hall, o autodenominado ‘King of Bay Street’ e o primeiro Black Dragon da CBC O covil do dragão, o caminho para o sucesso foi duramente conquistado. Ele cresceu com seus 14 irmãos em um barraco de lata sob os cuidados de sua avó na Jamaica, imigrando para o Canadá aos 16 anos. Ele então trabalhou como faxineiro e apanhador de galinhas antes de invadir a Bay Street como balconista de correspondência. Hall mais tarde acumulou sua fortuna aconselhando empresas que lutavam com aquisições hostis como fundador da empresa de serviços para acionistas Kingsdale Advisors. Em suas novas memórias, Sem bootstrap quando descalço (lançado em 4 de outubro), Hall detalha as experiências que moldaram sua jornada para se tornar uma das forças mais influentes no distrito financeiro de Toronto.

Entre os Dragões, ele é conhecido como “O Fixador”, e esse apelido também vale na vida real: em 2020, Hall fundou a Iniciativa BlackNorth, uma organização que trabalha para desmantelar o racismo anti-negro no mundo dos negócios, inspirado no tensão racial que assolou seu início de carreira. Agora de volta ao Den para uma segunda temporada, Hall compartilha seus pensamentos sobre o que significa ser grande, e a fé, família e coragem que o guiaram por tudo isso. Esta entrevista foi editada para maior extensão e clareza.

Você disse que o Bootstraps não deve ser como outros resumos típicos de manuais de instruções. Como?

Quando você lê esses tipos de livros, é como, “Ok, aqui está o passo a passo.” Não há nada em meu livro que mostre especificamente aos leitores como fui bem-sucedido; é sobre as lutas pelas quais passei. As coisas que vivi na infância definiram a pessoa que me tornei: pai, marido, filantropo e empresário. Sem essas experiências, eu teria fundado a BlackNorth, uma organização que ajuda outras pessoas carentes? Eu teria sido um bom pai? Embora esses momentos tenham sido dolorosos, aprendi lições importantes com eles. O livro é sobre correr riscos e nunca sentir pena de si mesmo.

Quando você percebeu que tinha feito isso?

Quando eu estava filmando Wes, o documentário de 2016 sobre minha vida, e quando estava escrevendo este livro. Eu vi todas as peças da minha vida juntas e pensei, cara, isso não deveria ter acontecido comigo. Eu não deveria estar aqui.

O que “fazer” significa para você?

Quando minha esposa e eu começamos a ter filhos, lembro que ela pediu mais fraldas e eu não tinha dinheiro para comprá-las. Essas não eram conversas confortáveis ​​para se ter. Agora, quando posso ficar em um hotel cinco estrelas e não ter que me preocupar em pagar a conta no final, isso é confortável.

Você escreve que o sucesso realmente veio até você quando você começou a deixar sua fé moldar sua vida.

Eu falo no livro sobre ser Testemunha de Jeová e bater na porta das pessoas. Isso me deu uma pele grossa. Também me ensinou que tenho um chamado que é maior do que eu.

As pessoas abrem suas portas e dizem: “Wes Hall? O que você está fazendo na minha varanda?

Eu recebo um pouco disso. Mas Prince e Michael Jackson eram Testemunhas de Jeová. As irmãs Williams também. Essas pessoas são muito mais reconhecíveis do que eu.

Como suas experiências de vida moldaram a maneira como você aborda os competidores do Dragon’s Den, especialmente os competidores negros?

Se todos os dragões são parecidos, eles não se importam com a diversidade. Mas uma vez que os dragões parecem diferentes uns dos outros, as pessoas começam a pensar que talvez as pessoas na frente do painel devam ser igualmente diversas. Apoiei vários empreendedores do BIPOC, mesmo fora da feira. Uma delas é uma empresa chamada BIPOC Executive Search, que desenvolve liderança em comunidades de cor.

Kevin O’Leary era o agitador adversário do programa. Qual é o seu esquema de dragão?

Minha coisa é apoiar empreendedores carentes que estão se voltando para as vias tradicionais de financiamento de capital e que são essencialmente desdenhosos da articulação. Muitos Dragões dizem aos candidatos: “Você não é um empreendedor”. Se você tem coragem de começar um negócio, pode não ser tão bem-sucedido quanto outra pessoa, mas é um empreendedor. Eu não sou um dragão do mal.

Como a dinâmica racial da Bay Street mudou desde que você começou a frequentar as grandes salas de reuniões?

A mudança é muito lenta. Estou na Bay Street há 30 anos e acho que as pessoas podem não ter o tipo de oportunidade que tive naquela época.

É difícil acreditar que as coisas estão de alguma forma piores.

As empresas agora olham muito de perto os currículos e dizem: “Bem, eles estudaram nesta escola e têm essas conexões e essas conexões. “Regredimos um pouco. Para os empreendedores negros, ainda há falta de confiança entre os investidores em nossa capacidade de construir negócios. Quando comecei a Kingsdale, não consegui que ninguém me respondesse, e a mesma atitude existe nas suítes executivas hoje. Muitas pessoas simplesmente não querem apostar em nós.

Você falou sobre o fato de que as empresas canadenses geralmente não coletam dados baseados em raça. Por que isso é um problema?

Muitas empresas dizem: “Não vamos cobrar porque não queremos que pareça que estamos discriminando ninguém. Mas se você não conhece a composição de sua organização, como saberá se progrediu? Se, como empresário, digo que gostaria de ter uma organização diversificada, por que não gostaria de coletar estatísticas que me ajudariam a aumentar essa diversidade?

A Grande Demissão chegou à Bay Street? As pessoas estão procurando mais equilíbrio?

Eu vejo, mas não acho que tenha o mesmo impacto sobre negros e indígenas. Se eles forem contratados no nível C, é improvável que procurem seus chefes e exija que possam trabalhar em casa. As pessoas de cor poderiam realmente lucrar com esse deslocamento da força de trabalho ao não fazer as mesmas demandas que as pessoas privilegiadas – pessoas que dão como garantido o acesso a empregos.

Tem sido um longo caminho, mas você tem a bela casa, o belo carro e uma bela família. Tem mais alguma coisa que você gostaria mais?

Eu gostaria de fazer mais filantropia. Existem comunidades no Canadá que vivem em extrema pobreza. Também gostaria de fazer mais na Jamaica, em áreas como de onde venho, onde não há empregos.

O que está parando você?

Infelizmente, é o fator tempo. Uma vez que você atinge um certo nível nos negócios, você é puxado em muitas direções diferentes. As pessoas veem os benefícios de associá-lo ao que estão tentando fazer. Você não pode dizer sim a todos. Eu gostaria de ter mais tempo para as coisas que amo.

Como o King of Bay Street passa seu tempo livre?

No verão, gosto de passar um mês com minha família, viajando para partes do mundo que nunca vimos antes. Li alguns livros e pensei em todas as diferentes ideias de negócios que tenho e como posso iniciá-las.

Você pode me dar um exemplo?

A última vez que tive uma ideia que estava realmente fora da minha zona de conforto, acabei sendo dona do resort Harbour Club em St. Lucia. Eu ainda faço, na verdade. Eu tento não ficar entediado a ponto de me meter em encrencas.


Este artigo foi publicado na edição de outubro de 2022 da Maclean’s revista. Compre o número para $ 8,99 ou melhor ainda, assine a revista impressa mensal por apenas $ 29,99.

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