Quais são as repercussões da queda de Capiter?

What are the repercussions of Capiter’s downfall?

Houve um aumento na atividade de startups durante a pandemia, que viu investimentos recordes canalizados para algumas das startups mais promissoras da região. As avaliações dispararam, as startups contrataram e cresceram rapidamente, e os investidores continuaram a despejar dinheiro no que os fundadores prometeram ser o próximo unicórnio. Este rápido crescimento, embora grande à primeira vista, é insustentável no atual clima econômico. A incerteza nos mercados globais torna difícil até mesmo para os fundadores mais habilidosos sobreviver, mas algumas empresas não têm alicerces fortes o suficiente para resistir a danos.

Para a Capiter, uma plataforma de e-commerce B2B sediada no Egito, adotar uma estratégia de “crescer a todo custo” provou ser nada menos que desastroso. Desde 2020, a empresa arrecadou com sucesso US$ 66 milhões, de acordo com a Crunchbase, de uma série de investidores regionais e globais, incluindo Foundation Ventures, Shorooq Partners e MSA Capital. Mas a startup agora entrou em colapso, menos de dois anos após seu lançamento.

Rumores surgiram nas mídias sociais na semana passada acusando os fundadores, irmãos Mahmoud e Ahmed Nouh, de canalizar as finanças da empresa para suas próprias contas privadas e fugir do país.

O conselho de administração da empresa divulgou um comunicado na sexta-feira no qual divulgou que os cofundadores da Capiters foram forçados a deixar seus cargos como CEO e COO por seu conselho de administração, acrescentando que o atual diretor financeiro, Majid El Gazouli, atuará como CEO interino. .

“Esta ação segue o fracasso dos cofundadores em cumprir seus deveres fiduciários na semana passada e não informar aos representantes do conselho e acionistas durante as reuniões presenciais de due diligence no local. para uma possível fusão”, dizia o comunicado.

Em uma conversa por telefone com o programa de TV local “ElHekaya” (A História), Mahmoud Nouh, que também é cofundador da SWVL, negou a notícia dizendo que nem ele nem seu irmão foram informados de sua saída da empresa, acrescentando que eles tiveram que deixar o país para “lidar com investidores” no exterior e participar regularmente das reuniões do conselho virtualmente de sua localização atual nos Emirados Árabes Unidos.

Mas alguns investidores da startup negaram as alegações de Nouh. Um dos primeiros investidores já retirou a empresa da lista, outro descreveu a situação atual como “complicada” e uma “história de terror”.

De acordo com Waleed Rashad, fundador da VOO, um mercado de serviços de entrega, disse em um post do Facebook agora excluído que a empresa estava sobrecarregada de dívidas. Ele afirma ter falado com os irmãos que lhe disseram que tiveram que deixar o país depois de serem repetidamente assediados por cobradores de dívidas, incluindo varejistas com quem trabalham. Rashad acrescentou que os fundadores receberam uma oportunidade de desvantagem de novos investidores, que eles recusaram.

Um funcionário da Capiter informou Wamda da contínua incerteza. Embora o site da empresa tenha sido retirado do ar, alguns serviços ainda estão operacionais. A fonte pediu para permanecer anônima.

Eles disseram que ainda não está claro quem estará no comando. “Não temos ideia de quem está administrando a empresa no momento. Ainda há operações em andamento e cada departamento trabalha de forma independente, sem se reportar a ninguém. Os fundadores simplesmente desapareceram”, disseram eles. “Nós não previmos nada disso. Os planos de expansão estavam em andamento.”

Quando a startup fechou Rodada Série A de US$ 33 milhões em setembro de 2021, ele alegou ter 50.000 comerciantes e 1.000 vendedores com mais de 6.000 referências em sua plataforma.

Problemas estruturais internos

Essa situação nebulosa e relatórios conflitantes falam muito sobre as profundas doenças estruturais da empresa.

Nos últimos meses, Capiter recorreu a várias rodadas de demissões e congelamentos de salários, citando problemas de fluxo de caixa. Na verdade, a empresa vinha lutando desde o início do ano e relatos de má administração, despesas inexplicáveis ​​e questões de cultura corporativa começaram a surgir antes mesmo da crise financeira e econômica no Egito.

Assim que surgiram as notícias da súbita ausência dos fundadores, uma enorme quantidade de ex-funcionários da Capiter foi às mídias sociais para refletir sobre sua experiência de trabalho na empresa, e muitos dos depoimentos foram desagradáveis.

Em uma postagem no FacebookMohammed Abu Rayah, gerente de instalações da Capiter, disse que o mau planejamento de negócios foi uma das principais razões para a baixa produtividade da empresa, acrescentando que ela se concentrou fortemente em garantir parcerias com marcas menos conhecidas e com baixo volume de vendas.

Citando falhas gritantes na cultura interna global, ele acrescentou que os altos escalões favoreceram injustamente a integração de talentos globais em detrimento de talentos locais, acrescentando que eles eram excessivamente confiantes a ponto de minar as opiniões de seus subordinados.

“À medida que as empresas crescem, muitas vezes ignoram a importância de permitir uma forte estrutura organizacional, cultura e comportamento, o que pode ajudar as empresas a se manterem à tona durante os momentos mais desafiadores”, diz Kareem Hemdan, fundador da empresa de capital de risco local Denare. “Cada vez mais fundadores estão percebendo a importância de trabalhar com especialistas de diferentes áreas, em vez de executar o show sozinho ou confiar em pessoas menos experientes. Mais importante, o papel do conselho de administração será ampliado em termos de desempenho geral dos negócios e não ser exclusivo apenas da gestão financeira”.

As repercussões

Capiter não é o único altamente valorizado A startup egípcia tem lutado ultimamente, várias outras startups enfrentaram desafios semelhantes, especialmente aquelas nos estágios intermediários e finais do financiamento. Hemdan atribui isso ao fato de que o mercado local está passando por uma fase chave de desenvolvimento.

“A barra não deve ser muito alta, pois o mercado está passando por uma fase de correção. Se você tiver que olhar para o índice da carteira de startups para qualquer fundo, geralmente é muito baixo, mas deve ser maior no próximo período. após essa correção No geral, as empresas que se aterem à lucratividade, à sustentabilidade e à fórmula de crescimento são as que sobreviverão”, diz Hemdan.

Ele espera que o impacto da crise se espalhe para todas as partes interessadas em todo o ecossistema, acrescentando que é provável que mais práticas de controle financeiro entrem em ação, o que significa que “a injeção de financiamento pode ser condicionada a que as empresas alcancem marcos mensuráveis, principalmente em estágios iniciais de desenvolvimento de negócios”.

O financiamento para startups egípcias atingiu US$ 317 milhões no primeiro semestre de 2022, um aumento de 135% em relação ao primeiro semestre de 2021, mas os recentes problemas econômicos diminuíram o interesse dos investidores e este episódio recente provavelmente prejudicará os investidores, especialmente os investidores globais.

A história de Capiter destaca a necessidade de maior responsabilidade e governança. Isso sugere que o Egito, embora seja um dos maiores ecossistemas de startups da região, ainda é jovem e não amadureceu o suficiente para colocar em prática os freios e contrapesos corretos. A maioria das startups falha, esperamos que outros sigam a morte de Capiter, mas há um jeito certo e um jeito errado de falhar. Ser honesto com os funcionários, o conselho e os investidores sobre as lutas e honrar seu tempo e compromisso pode ajudar a aliviar a dor do fracasso.

Embora a história reflita mal o ecossistema de startups da região, ela não desafiará a posição do Egito como um dos hubs de startups mais ativos e importantes da região. No entanto, isso impõe um ônus maior investidores a realizar uma due diligence mais completa, não apenas nas finanças de uma startup, mas também no caráter dos fundadores. Os conselhos corporativos precisarão manter as estruturas de governança corretas e agir mais rapidamente, se necessário. O ecossistema regional terá que se perguntar o que mais deseja – valorizações elevadas e crescimento a todo custo ou um caminho sustentável para a lucratividade.

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