[REVIEW] O 5º Festival de Kota

JOANESBURGO – A pandemia do COVID-19 tem sido benéfica, quando muito, pois crescemos para buscar e desfrutar de eventos que nos proporcionem uma experiência memorável. O 5º Festival Anual de Soweto Kota foi exatamente isso.

Considerar isso apenas como um evento onde você pode comer os kotas mais inovadores e criativos, embora verdadeiro, seria muito redutor. É um evento que não só celebra a comida de rua que é um alimento básico em vários bairros habitados principalmente por negros sul-africanos, mas também um centro econômico para empreendedores.

O festival de dois dias foi realizado no Soweto Cricket Oval em Rockville e teve 17-18.000 participantes. Este ano, cerca de 45 lojas kota montaram seus gazebos para servir suas refeições mais criativas e inovadoras. Também havia barracas de roupas, sucos e coquetéis, sorvetes e atchaar, entre outras coisas.

Embora ocorra em Soweto e cerca de 70% dos vendedores sejam dessa região, o organizador do festival, Sidwell Tshingilane, diz que o evento inclui empresários de outras partes de Gauteng, como East Rand, Pretória e Vaal. “Também tivemos pessoas de Durban, Umlazi, vindo ver o evento porque querem implementá-lo desse lado. Também tínhamos pessoas de outras províncias como North West, Mpumalanga administrando negócios ou tendo lojas de kota e eles vieram para aprender novas tendências e apenas explorar ”, diz Tshingilane.

No entanto, por mais bem-sucedido que tenha sido o evento, ele conta que cerca de 30 a 40% dos vendedores que costumam frequentar o festival ao longo dos anos não compareceram este ano porque infelizmente não sobreviveram aos efeitos da pandemia.

Sidwell Tshingilane – Organizador do festival Soweto Kota.

Embora o evento seja um passeio familiar perfeito com uma variedade de comidas emocionantes combinadas com uma marquise e gazebos que vendem bebidas, entretenimento de artistas locais e nacionais e áreas de recreação para as crianças, é uma competição para vendedores de kota. Um kota tradicional é um pão de um quarto oco recheado com vários ingredientes que variam de atchaar, batatas fritas, russo, polony, vienense, ovo, queijo e molhos. No entanto, com o tempo, outros ingredientes foram incorporados, tornando-se uma espécie de comida de rua gourmet.

As 45 barracas que estavam competindo este ano estavam na grelha para que seu kota fosse coroado o melhor. Em disputa estava um prêmio em dinheiro de R15.000 para o vencedor, R10.000 e R5.000 para o segundo e terceiro vice-campeões, respectivamente. Os juízes de celebridades encarregados de encontrar o melhor kota em Gauteng foram o chef e autor de livros de receitas Lebogang Tlokana – popularmente conhecido como The Funny Chef, o ator Cedric Anthony Fourie, os chefs e autores de livros de receitas Tebo e Lebo Ndala.

“É tão de tirar o fôlego finalmente ver que os kotas transcenderam a simplicidade de […] pão com batatas fritas, para pessoas colocando bife, costelas, asas e sushi. Significa reconhecer o crescimento”, diz Fourie.

Embora os ingredientes sejam uma experiência interessante de como um kota pode ser criado, existem detalhes técnicos no espaço alimentar que desempenham um papel crucial em atrair alguém para prová-lo. “Em primeiro lugar, a criatividade, a apresentação, o sabor e a forma como o preparam; é muito importante para mim porque você come primeiro com os olhos”, diz Tlokana.

Os gêmeos Ndala, que também são donos de restaurantes pop-up que fazem principalmente cozinha de fusão, dizem que o festival é uma experiência interessante para descobrir maneiras inovadoras de incorporar ingredientes kota não tradicionais e fundir ingredientes de diferentes culturas em um kota. . “Comida de rua não é apenas algo que você come em movimento; pode ser gastronômico, pode ser criativo e bonito”, dizem.

Dos 45 kotas criativos, os jurados escolheram unanimemente um kota gourmet de Soweto feito com ingredientes frescos. Este kota saiu da norma de alimentos processados ​​- tinha um hambúrguer de carne feito na hora com queijo derretido, tiras de frango para guarnecer, cebola roxa e picles de pepino, molho barbecue e molho branco caseiro.

Cozinheiro e bufê autodidata, além de fundador do The Gourmet Shrine, Vusi Mkhabela foi o criador mais notável do festival, que ganhou um prêmio em dinheiro de R15.000. Foi a quarta vez de Mkhabela no festival depois de ser vice-campeão em 2017. Embora a empresa do vencedor de Soweto e criada não seja especializada em kotas, ele diz que seu conhecimento e história de um kota são sua maior influência. “Quando comecei, costumávamos administrar uma loja de kota ao lado da minha casa e fazíamos kotas normais que eram incríveis. O que aprendi lá foi apresentação, embalagem, sabor – que é o mais importante, limpeza e como você leva o produto para o cliente”, diz Mkhabela.

Falando sobre o que o inspirou a competir com pessoas que administram negócios que vendem kotas para ganhar a vida, Mkhabela diz: “Eu não participei dos outros dois concursos, mas tive sorte este ano. Eu também estava confiante no produto que eu tinha. Eu só queria ganhar o concurso. Fui lá para ganhar a competição e foi exatamente o que fiz. O Santuário Gourmet é o segundo empreendimento de Mkhabela após uma parceria fracassada em outra empresa de alimentos. Ele abriu o restaurante no final de 2019 e, quando a pandemia atingiu, as portas foram fechadas e ele se mudou para o catering para sobreviver e depois entrou em outra parceria que o viu servir comida à beira da piscina no complexo de Maboneng.

Mkhabela diz que planeja reinvestir o dinheiro do prêmio em seu atual negócio e parceria – na esperança de participar de outros festivais futuros.

Vusi Mkhabela do Santuário Gourmet – cujo kota saiu por cima.

Tshingilane diz que os planos futuros para o festival incluem parcerias com outras organizações, como a Association of South African Chefs, para aprimorar os fornecedores para que eles possam ampliar seus horizontes. O organizador diz que também quer fazer parceria com o governo para que as empresas de kota cumpram os regulamentos da indústria de alimentos e possam ser competitivas nos mercados internacionais.

Embora a definição e a história de um “kota” do Google sejam completamente diferentes de como um sul-africano o definiria, é seguro dizer que a história está sendo reescrita e em breve o mecanismo de busca o alcançará!

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