Start-up de fábrica enfrenta escrutínio ambiental | Notícias, Esportes, Empregos

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MONACA, Pensilvânia – Grupos ambientalistas se reuniram para monitorar a qualidade do ar e da água no Condado de Beaver nas semanas que antecederam a inauguração da planta petroquímica da Royal Dutch Shell em 15 de novembro.

Vários grupos realizaram uma videoconferência conjunta que atraiu mais de 200 pessoas que ouviram como várias organizações começaram a testar amostras de ar e água para estabelecer uma linha de base antes da inauguração oficial da usina ao longo do rio Ohio, perto de Monaca.

Embora a maioria das pessoas soubesse pouco sobre Marcellus Shale quando o boom da perfuração de gás natural começou no oeste da Pensilvânia no final dos anos 2000, o diretor executivo do projeto de saúde ambiental Alison Steele disse que grupos como seu trabalham para educar o público sobre o que esperar da fábrica de biscoitos.

Na época, ela disse que vários grupos ambientais posicionaram várias estações de monitoramento de ar e água no Condado de Beaver, enquanto a Shell é obrigada a monitorar e compartilhar resultados de quatro locais da usina e 20 ao redor da propriedade. O grupo baseado em Peters Township também produziu resultados de teste de linha de base de uma ‘rede de monitoramento’ para ver se havia alguma mudança no ambiente enquanto a usina operava. Steele disse que o grupo está pressionando por responsabilidade e tentando obter políticas de saúde abrangentes dos reguladores estaduais, para que os residentes não sejam os únicos a “abandonar a luta”.

Steele também conduziu 225 participantes em uma videoconferência recente através de uma breve história da fábrica na qual o governo do estado da Pensilvânia ofereceu um incentivo fiscal de US$ 1,6 bilhão à Shell para construir a fábrica aqui em troca de 600 empregos permanentes. A construção da usina começou em novembro de 2017 na propriedade de 340 acres em Potter Township, que já foi uma fundição de zinco.

“A pergunta que todos fazem é: ‘Por que aqui? Porque agora? “, ela disse.

PRODUTOS PLÁSTICOS

À medida que as fontes de energia renovável se tornam mais acessíveis, a indústria de gás natural mudou-se para encontrar outros usos de produção para seu produto. A planta de craqueamento separará o etano do gás natural para produzir eteno, que permite a criação de produtos plásticos comumente usados ​​pelos consumidores.

Heather Hulton VanTassel, diretora-executiva da Three Rivers Waterkeeper, disse que antes mesmo da planta começar a funcionar neste mês, seu grupo começou a ver evidências de alguma produção, pois encontraram “nurdles” plástico no rio. Nurdles são produzidos na fábrica e depois enviados para todo o país para que os fabricantes criem vários produtos de plástico. Esses pequenos pellets podem ser ingeridos pela vida selvagem ou conter produtos químicos perigosos que podem ser liberados no meio ambiente, alertou ela.

Nos últimos meses, ela disse que grupos ambientais têm trabalhado em patrulhas de barco para encontrar nurdles e ter leituras básicas da qualidade da água para que saibam se há algum problema quando a usina estiver totalmente operacional. Ela disse que a organização ambiental continuará monitorando a qualidade da água no rio Ohio e em torno de sua bacia hidrográfica para garantir que não sejam liberados produtos químicos nocivos que possam colocar em risco os seres humanos ou o meio ambiente.

Ela disse que as organizações ambientais que monitoram a qualidade do ar e da água não querem que esta área do Condado de Beaver se torne uma “zona de sacrifício” para a indústria.

“Estamos aqui para monitorar a água”, disse ela. “E vamos trabalhar muito para não parar neste lugar. …”Estamos pressionando o DEP (Departamento de Proteção Ambiental da Pensilvânia) para prestar contas.”

Um e-mail enviado à sede da Royal Dutch Shell nas semanas anteriores ao início da fábrica sobre as preocupações ambientais do seminário não recebeu uma resposta imediata.

É ENORME

A usina localizada a noroeste do Aeroporto Internacional de Pittsburgh, visível da Interestadual 376, lembra uma refinaria de gasolina, com quilômetros de tubulações e grandes tanques de armazenamento. A área central de manufatura e logística cobre aproximadamente 385 acres, com uma área total de aproximadamente 800 acres. Possui usinas próprias de geração de energia e tratamento de água.

A planta é o primeiro grande complexo de fabricação de polietileno no nordeste dos Estados Unidos, de acordo com a Shell.

A maior parte da produção de etileno está na Costa do Golfo do Texas e na Louisiana. A Shell diz que a localização lhe dá uma vantagem competitiva, com mais de 70% do mercado americano de polietileno a 700 milhas de Pittsburgh.

O consumo anual de etano nos Estados Unidos dobrou na última década, à medida que a demanda por eteno aumentou. O consumo de etano recentemente ultrapassou 2 milhões de barris por dia, de acordo com a Energy Information Administration, uma filial do Departamento de Energia dos Estados Unidos.

Estima-se que a planta da Shell no oeste da Pensilvânia adicione 96.000 barris por dia de capacidade de carga de etano, disse a agência.

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