December 3, 2022

Autorizado para uso pela Food and Drug Administration dos Estados Unidos, o sistema Paragonix SherpaPak para transporte de corações de doadores já foi usado em mais de 2.000 casos de transplante de coração nos Estados Unidos e na Europa. A empresa diz que 96% das pessoas que receberam corações de doadores enviados em um SherpaPak ainda estão vivas um ano depois, em comparação com uma taxa de sobrevivência de 89% para aqueles que receberam corações embalados em gelo.

A Paragonix também fabrica recipientes especializados para pulmões e fígados de doadores, e em breve introduzirá recipientes para rins e pâncreas. Os contêineres de uso único custam entre US$ 10.000 e US$ 20.000. É caro, mas o custo total de um transplante de coração pode chegar a US$ 2 milhões.

Lisa Anderson é CEO da Paragonix Technologies Inc.
Suzanne Kreiter/Equipe Globo

“Um procedimento de transplante é uma obra-prima médica”, disse Anderson, originário da Áustria, doutor em genética pela Universidade de Cambridge e ex-instrutor da Harvard Medical School. Então, ela ficou inicialmente surpresa ao saber que os órgãos humanos eram manuseados de forma tão descuidada.

Anderson descobriu o problema pela primeira vez quando encomendou um pâncreas humano para sua pesquisa genética. Chegou em uma caixa isolada barata, embalada em gelo.

“Minha primeira reação foi, é um órgão humano”, disse Anderson. “Uma família realmente consentiu com essa doação e jogamos um pâncreas em um refrigerador barato?”

Então ela ficou muito brava. “O pâncreas estava meio congelado e isso arruinaria meus resultados de pesquisa”, disse Anderson. Ela também percebeu que um órgão semicongelado poderia encurtar a vida de um receptor de transplante. “Daquele ponto em diante, eu fiquei tipo, você sabe o quê? Alguém tem que fazer algo sobre isso”, disse ela.

Anderson iniciou a Paragonix em 2010 para resolver o problema. A principal inovação da empresa é um conjunto de bolsas cheias de um refrigerante especial que congela a uma temperatura mais alta que a água, garantindo que não possam resfriar o órgão até o ponto de congelamento. . Mas eles são frios o suficiente para manter o órgão em uma temperatura segura por até 40 horas.

Cada transportador Paragonix vem com embalagens seladas de refrigerante, que devem ser colocadas no freezer por pelo menos 48 horas antes do uso. Esses pacotes podem então ser enrolados ao redor do receptáculo que contém o órgão do doador.

O recipiente possui termômetros digitais que medem a temperatura interna e externa. Há também um rádio Bluetooth que retransmite esses dados para um aplicativo de smartphone. Anderson disse que corações, fígados e pulmões geralmente são coletados por membros da equipe de transplante e levados em jato particular para o hospital de transplante. Os membros dessa equipe podem monitorar continuamente a temperatura do órgão em seus smartphones. E como a maioria dos jatos particulares oferece acesso à Internet Wi-Fi durante o voo, os dados podem ser retransmitidos para as equipes cirúrgicas em terra.

Dr. David D’Alessandro, cirurgião cardíaco do Hospital Geral de Massachusetts que realizou centenas de transplantes de coração, diz que começou a trabalhar com Anderson há uma década. No entanto, ele nem sempre foi um crente.

Na Paragonix Technologies, Arkady Lerner trabalha em peças para refrigeradores médicos. Suzanne Kreiter/Equipe Globo

“A maneira antiquada é provavelmente a maneira como metade do país ainda faz, que é colocar um coração no gelo”, disse D’Alessandro. “É assim que eu sempre fiz… Sempre me pareceu que mais frio é melhor.”

Mas depois de usar os refrigeradores Paragonix em cerca de 100 casos de transplante e estudar dados de pesquisa sobre os resultados dos pacientes, ele agora está confiante de que o sistema da empresa provou seu valor. “É melhor do que o armazenamento a frio”, disse D’Alessandro. “É uma percepção que só fiz há cerca de dois anos e que se fortaleceu ao longo do tempo.”

A Paragonix começou a fornecer equipes cirúrgicas capazes de retirar órgãos de doadores, acondicioná-los nos contêineres de sua empresa e enviá-los para hospitais de transplantes. Isso elimina a necessidade de os próprios cirurgiões de transplante fazerem a viagem.

A ideia surgiu a Anderson durante a pandemia de COVID, quando muitas vezes era impossível para os cirurgiões percorrer longas distâncias para colher órgãos. A Paragonix trabalhou com cirurgiões locais que extraíram os órgãos e os transportaram para hospitais de transplante em jatos fretados. Desde então, a Paragonix estabeleceu centros de serviços em Ohio, Flórida e Texas. Lá, equipes cirúrgicas contratadas pela empresa podem ser enviadas para qualquer lugar nos Estados Unidos para obter órgãos disponíveis para entrega em hospitais. Anderson disse que espera trazer toda a operação para dentro de casa, colocando cirurgiões em tempo integral na folha de pagamento.

Para Anderson, construir uma caixa melhor foi apenas o começo.

“Nós demos a eles o produto primeiro”, disse ela. “Agora nós dizemos, faça tudo.”


Hiawatha Bray pode ser contatado em [email protected] Siga-o no Twitter @GlobeTechLab.

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