December 3, 2022

O problema do desperdício de alimentos ganhou mais atenção nos últimos anos, e com razão.

Até agora, as estatísticas do estádio são bastante familiares. Globalmente, cerca de 30% dos todos os alimentos é perdido ou desperdiçado. Nos Estados Unidos, estima-se que até 40% de todos os alimentos produzidos não sejam consumidos.

Esta é uma questão ambiental candente, bem como uma questão humanitária. A pegada de carbono de todo esse desperdício de alimentos é monumental. E, tragicamente, existem milhões de pessoas em todo o mundo que não têm comida suficiente, apesar de uma oferta global abundante.

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Fundadores e investidores de startups também estão acompanhando os números. Isso contribuiu para um grande fluxo de empresas trabalhando em maneiras de reduzir o desperdício de alimentos.

É um grupo fortemente financiado. Uma amostra da Crunchbase de empresas com modelos de negócios vinculados à redução do desperdício de alimentos mostra US$ 1,85 bilhão em investimentos até o momento para aqueles arrecadados nos últimos dois anos. Reunimos uma seleção de 25 dos mais interessantes e capitalizados abaixo:

No geral, identificamos três temas principais para investir no desperdício de alimentos. Isso inclui tecnologias para estender a vida útil de alimentos frescos, melhores sistemas para redistribuir alimentos em excesso ou abaixo do ideal e processos para transformar resíduos de alimentos em novos produtos.

Coma mantimentos mais velhos

Vamos começar com produtos que duram mais.

Entre gourmets e comedores saudáveis, o fresco tem sido o principal mantra. É sobre a alegria dos pêssegos e morangos que acabaram de ser entregues de caminhão da fazenda, um pão ainda quente do forno, legumes recém colhidos da horta de verão…

Se você está com fome lendo o acima, deixe-me acrescentar que não é para onde as startups focadas na redução do desperdício de alimentos estão nos levando. Pelo contrário, as empresas financiadas imaginam um mundo onde produtos e outros produtos perecíveis podem permanecer nas prateleiras por mais tempo e ainda ter um ótimo sabor.

Ciências Apeel, a empresa mais financiada em nossa lista, é um excelente exemplo. A empresa com sede em Goleta, na Califórnia, que arrecadou US$ 640 milhões até o momento, produz um revestimento à base de plantas que ajuda a manter os produtos frescos por mais tempo.

Um pepino inglês desembrulhado tratado com Apeel, por exemplo, pode ficar nítido e sem rugas por até nove dias. Um limão ainda é suculento e bom depois de um mêsenquanto uma maçã orgânica pode fique nítido por igual duração.

Com sede em Chicago Tecnologias Hazel arrecadou US $ 88 milhões para pacotes que podem ser jogados em uma caixa de produtos para prolongar a vida útil. Laboratórios Ryp, de Kirkland, Washington, enquanto isso, comercializa um produto chamado StixFresh que pode ser aplicado em frutas para retardar o amadurecimento e a deterioração. A empresa levantou US$ 7,3 milhões em financiamento recente, de acordo com um relatório de valores mobiliários de julho. depósito.

Traga comida rejeitada para quem quiser

Além de fazer com que os alimentos durem mais, as startups também estão trabalhando em maneiras de transferir itens descartados com mais eficiência para empresas e consumidores que ainda podem usá-los.

Em um nível micro, essa abordagem me lembra meu melhor amigo que odiava tomates no ensino médio. Ela estava sempre pegando fatias de tomate de seu sanduíche e oferecendo para seus companheiros de mesa, sem sucesso. Em retrospecto, fica claro que essa foi uma estratégia bem-intencionada, mas malsucedida, para evitar o desperdício de alimentos.

Mas e se, em escala macro, houvesse uma forma de fazer esse tipo de intercâmbio funcionar? E se pudéssemos pegar frutas levemente machucadas, pães velhos, mas não mofados, e outros itens rejeitados por distribuidores, lojas e restaurantes, e entregá-los a pessoas dispostas a deixar de lado suas falhas?

Acontece que um número significativo de empresas financiadas está trabalhando nessa ideia geral. O mais significativo é Mercado Desajustado, um vendedor direto ao consumidor de mantimentos excedentes e produtos orgânicos premium que são muito pequenos, grandes ou de formato estranho para varejistas. A startup da região da Filadélfia levantou mais de US$ 525 milhões até o momento, incluindo US$ 225 milhões Fundos SoftBank Vision-realizado há um ano.

Na Europa, com sede em Estocolmo Matsmart arrecadou mais de US$ 140 milhões para expandir seus negócios vendendo mantimentos com desconto e outros itens que estão em excesso, embalados incorretamente ou que passaram da data de validade. Os itens populares desta semana incluíram bolachas de centeio, espaguete solto e azeite de oliva.

Outro beneficiário de financiamento de bom tamanho está sediado no Reino Unido Bom demais para sairque oferece um aplicativo que permite que restaurantes e outros vendedores de alimentos vendam “sacos mágicos” para consumidores que contenham sobras ou alimentos com prazo de validade.

Transforme alimentos velhos ou descartados em novos produtos

Outro uso lógico para alimentos em excesso ou desatualizados é encontrar um propósito para eles além de alimentá-los a um ser humano.

Bens industriais são uma opção. Para este fim, TripleW, uma startup israelense, produz o que descreve como “biomateriais de alto valor” a partir de resíduos de alimentos, incluindo ácido lático que pode ser usado para fazer bioplásticos. Em sete anos de operação, a empresa levantou mais de US$ 17 milhões em doações e capital de risco.

Você também pode fazer comida para outras criaturas. Esta é a ideia por trás da empresa sediada em Bangalore laçadorque acabou de arrecadar US$ 3,4 milhões em uma rodada de financiamento co-liderada por Onívoro e Empreendimentos WaterBridge. A empresa busca reciclar resíduos de alimentos em ração animal rica em proteínas por meio da criação de insetos.

Mais complicado do que apenas comer o que está no seu prato

Todas essas abordagens de alta tecnologia para reduzir o desperdício de alimentos estão muito longe das formas antiquadas com as quais muitos de nós crescemos. Estes incluíam avisos para comer todos os brócolis, viagens de culpa sobre as pessoas famintas do mundo e ameaças para recusar a sobremesa.

Certamente, essas velhas vigílias que ainda hoje são usadas, tiveram uma certa eficácia. Mas de uma perspectiva mais ampla, tanto desperdício de alimentos acontece longe de nossos pratos, em centros de distribuição, mercearias, restaurantes e outros lugares. Para realmente reduzir o problema, precisaremos de inovadores com abordagens verdadeiramente escaláveis.

É encorajador ver que as startups estão no caso. Isso deixa o resto de nós com maneiras mais gerenciáveis ​​de contribuir, como terminar nosso brócolis.

Desenho: Dom Guzmán

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