Sua inicialização falhou. Mas este fundador iria começar de novo

Quando um fracasso não é um fracasso?

Para Nikki McLay, ver uma startup à qual ela dedicou anos, investir seu capital nela, desistir e parar de operar não foi uma lição de fracasso.

Foi uma lição para aprender o que funciona e o que não funciona.

Designer gráfico durante o dia, McLay se tornou cofundador de uma startup chamada IVOW AI em 2018, que queria usar inteligência artificial para conteúdo culturalmente sensível em geral.

Para um exemplo hipotético solto, digamos que você tenha um negócio com um chatbot.

Essa empresa poderia ter trabalhado com a IVOW para garantir que eles tivessem algo a dizer – isso estava correto – sobre as mulheres da história, se isso tivesse sido perguntado.

Sabemos que os dados são sugados e coletados para alimentar ferramentas e sistemas de inteligência artificial. A missão da IVOW AI era garantir que as histórias e a história cultural não fossem esquecidas na correria dessa transformação digital.

Apesar de um “2019 muito forte”, quando a equipe do IVOW pôde viajar, dar palestras sobre a pesquisa da startup e seus objetivos mais amplos, e apesar de pitch após pitch após pitch no início deste ano, o fundador americano Davar Ardalan decidiu que era hora de IVOW acabar.

McLay diz que o Covid-19 foi difícil para a antiga empresa. A equipe não podia mais se apresentar em conferências, não podia mais aparecer na frente dos tomadores de decisão e, quando podiam se apresentar para as pessoas certas, eram rejeitadas – às vezes com comentários de rejeição.

McLay diz que, no final de uma apresentação específica, um investidor em potencial disse a eles que adorava o que estava fazendo, mas a cota para empresas fundadas por mulheres já estava cheia para o ano.

A empresa não estava procurando muito dinheiro, diz McLay. No início, eles tinham um pitch de uma página e estavam procurando por US $ 50.000.

A equipe autofinanciou seu trabalho. Todos eles tinham empregos diurnos, disse McLay.

O IVOW atraiu o interesse do mundo dos negócios e certamente gerou um burburinho; seu relatórios de pesquisa que investigaram o viés na inteligência artificial foram abordados nas notícias, em podcasts e em blogs.

Mas ele não conseguiu superar aquele primeiro grande obstáculo; obter investidores, obter dinheiro, dar o salto e dar o próximo passo.

Foi emocionante e cheio de altos e baixos, diz McLay.

Ela diz que deve se preparar para cada turbilhão de detentores de dinheiro. E então cada rejeição seria um retorno à Terra.

“Eu definitivamente aprendi a lidar com o estresse, com certeza.”

Comece, pare

Existe algum tipo de estatística aceita sobre startups nos Estados Unidos, que a maioria falha. E muitos negócios de bebês na Nova Zelândia não são bem-sucedidos.

Dados do Statistics NZ mostram que em 2020 (do conjunto de dados mais recente e rigoroso disponível) de mais de 60.000 novos negócios criados, 9.780 deles desapareceram antes do final de um ano.

Outro Estatísticas Nova Zelândia os dados mostram que entre as empresas criadas em 2015, 67% sobreviveram até 2017, enquanto 39% delas chegaram a 2021.

Muitos negócios falham cedo.

Mas há muito otimismo sobre as startups da Nova Zelândia.

Um relatório de Consultoria PwC e a Angel Association New Zealand tiveram um crescimento recorde no número de negócios e na quantidade de capital investido em startups no primeiro semestre de 2021.

O relatório, publicado em outubro de 2021, constatou que US$ 60 milhões foram investidos por investidores em estágio inicial, o que representou um aumento de 60% no volume de negócios e um aumento de 80% nos dólares investidos no mesmo período de 2020.

Os capitalistas de risco baseados na Nova Zelândia também investiram US$ 200 milhões nesses negócios, elevando o total investido para pouco menos de US$ 260 milhões.

“Esses níveis recordes de atividade refletem o que está sendo visto em outros mercados de investimento de capital de risco em todo o mundo”, disse o relatório.

Jack McQuire, sócio da empresa de investimentos Icehouse Ventures, diz que uma startup de sucesso é o culminar de um milhão de decisões e ações individuais e sorte.

“É isso. Não só você tem que trabalhar muito duro, mas também tem que ter sorte… Mesmo que não dê certo e você tenha feito tudo certo, você ainda pode ter azar. As pessoas podem lutar ou sentir como se você tivesse falhado, mas isso é algo que está na natureza de uma startup, está fora do seu controle.

McQuire, que trabalha e investe em startups, diz que gosta dos conselhos oferecidos pelo coach de startups americano Justin Milano, que diz “você não é sua startup”.

“Porque sua startup falhou, isso não significa que você falhou. As pessoas confundem identidades, a startup se torna fundadora e vice-versa. É muito saudável lembrar disso. São coisas separadas.”

E um começo fracassado significa que os investidores observarão o próximo passo com um olhar crítico? McQuire diz que a Icehouse investirá em fundadores que tenham experiência com uma startup falida. Mas somente se eles agissem com transparência e honestidade “o tempo todo”.

“Eu nunca hesitaria em apoiar alguém, novamente, só porque eles falharam. [failure] é mais eficaz porque eles aprenderam todas essas lições e cresceram com a experiência.”

Ele diz que a economia de start-ups da Nova Zelândia obtém retornos compostos de fundadores, ou funcionários em início de carreira, que tentam novamente.

Marian Johnson, diretora-gerente do Ministry of Awesome, consultor de startups com sede em Christchurch, diz que há outra estatística frequentemente citada sobre startups, mas esta tem a ver com sucesso. Ela diz que é raro um Fundador conseguir uma vitória, quanto mais uma grande vitória, em sua primeira rodada. O “prodígio” é muitas vezes único.

Em vez disso, diz Johnson, é a terceira ou quarta startup com maior probabilidade de sucesso, e a idade média de um fundador de sucesso é 45, não 20.

Então você quer ser um fundador

McQuire diz que tem duas dicas para fundadores de startups iniciantes.

Não faça isso porque você acha que é glamouroso. Este não é o caso. Ele diz que o empreendedorismo é considerado glamouroso, mas a realidade é que todo fundador passa por momentos difíceis.

Ele diz, por exemplo, que muitas vezes as pessoas apenas olham para onde o fundador da Rocket Lab, Peter Beck, está, mas ele chegou onde está hoje depois de décadas de trabalho duro e dias sombrios.

“É um trabalho realmente desafiador. E é isso que torna os fundadores tão incríveis. Eles fazem isso de qualquer maneira.”

Seu segundo conselho, diz McQuire, pode “parecer contra-intuitivo”. Trata-se de colocar sua equipe em primeiro lugar, depois seus clientes e depois seus investidores.

“Em primeiro lugar, você precisa ter uma equipe excepcional. E então, para ser sustentável e bem-sucedido, você precisa ter ótimos clientes. E se você fizer essas duas coisas, tudo o mais será resolvido.”

Johnson diz que os fundadores precisam ser corajosos, mas também ter compaixão por si mesmos como pessoas e ser capazes de manter a startup clara do que pensam de si mesmos.

“Se você vai fazer algo que nunca foi feito antes, então obviamente seu risco de fracasso é muito alto. Então, você realmente precisa ter um compromisso com sua visão e muita confiança e uma tremenda ambição. , que até certo ponto, contra tudo que o testa todos os dias, todos os obstáculos, você não pode ceder.”

Johnson diz que os fundadores precisam ir lá de olhos abertos.

“Se você quer uma vida fácil, isso não é para você.”

Para McLay, sua primeira incursão em uma startup não é uma lição pessoal de fracasso.

McLay diz que estaria “100%” envolvida em outra startup – ela só precisa pensar em qual será a próxima – e recentemente estava procurando inspiração para startups na Blackbird Ventures Conferência de inicialização do nascer do sol.

“Se eu não conseguir um milhão de dólares, não é um fracasso. Você simplesmente não conseguiu o financiamento”, diz ela. “É como qualquer coisa, se não funcionar, simplesmente não funcionou. Não é que ele falhou. Você não viu tanto quanto esperava, e aquela imagem em sua cabeça não se materializou.

Em vez de algo dar errado, McLay diz que o processo de uma startup é “incrível”.

“Eu acho que é como fazer algumas [university] graus. Desenvolvimento pessoal, compreensão de negócios, aprendizado de máquina de aprendizagem. Eu não saberia nada disso.

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