December 3, 2022

Por Judie Mackie

Sammie o frango.

Sábado marca o 10º aniversário do Fernandina Beach Market Place Farmer’s Market. Estar aberto todos os sábados, há 10 anos, realmente integra você na comunidade e você se torna amigo – não, você se torna família – e temos uma reunião toda semana das 9h às 13h.

No sábado do fim de semana do Dia do Trabalho em 2012, o proprietário anterior mudou o Farmers’ Market para a Amelia Island Plantation. Drs. Joe e Elizabeth Lee rapidamente se aproximaram e garantiram o acordo de franquia com a cidade para explorar o mercado.

No sábado seguinte, o mercado abriu na Seventh Street com 10 barracas e um músico. O suporte ao cliente foi tão forte que todos os fornecedores venderam no primeiro dia.

Estamos abertos o ano todo, incluindo dias de chuva gelada e calor escaldante. Montamos barracas em volta de carros deixados na rua na noite anterior, ou enormes pilhas de escombros após uma tempestade tropical. Vimos pessoas passeando com uma galinha na coleira no mercado e tivemos que pedir ajuda à Delegacia de Polícia de Fernandina Beach quando um cabrito escapou de seu cercado. Sim, um BOLO, ou “fique atento” saiu no rádio para uma cabra marrom vestindo um suéter azul. Só na Fernandina! O melhor de Fernandina devolveu o bode ao dono em 45 minutos.

Analisamos centenas, senão milhares, de aplicativos de fornecedores. Demos suporte a clientes superaquecidos e separamos discussões e brigas, entre outras coisas. Defendemos o direito de liberdade de expressão de Charlie quando ele estava orgulhoso na entrada do mercado com uma placa de ‘Jesus’ nas mãos, perseguimos veículos cujos motoristas achavam que não havia problema em andar por um mar de pedestres, e até tinha a música do nosso próprio fazendeiro composta para nós pelo músico Smokey Cole.

Veja o que alguns vendedores estão dizendo:

Poppin Joe’s Gourmet Kettle Korn é um dos fornecedores mais novos, mas Joe diz que o mercado fez uma diferença significativa ao iniciar e aumentar a conscientização sobre seu negócio. “Também é bom saber que sentimos falta deles nos dias em que não pudemos comparecer. Ficamos muito gratos pela flexibilidade em administrar o mercado e apreciamos as muitas maneiras pelas quais eles ajudam a promover e apoiar os fornecedores.

Milho Gourmet Chaleira Poppin Joe.

Dave Doroshow do Dave’s Rub A Dub Dub diz: “Estamos no nosso 3º ano no mercado e ADORAMOS! Faz quase 10 anos que fazemos feiras de sábado na área e ficamos muito felizes com a feira que sempre fazíamos aos sábados. Um fim de semana esse mercado foi cancelado, então viemos ver o mercado da Fernandina Beach. Minha esposa, Jeanne, e eu ficamos impressionados. As multidões, a variedade de fornecedores e a localização no centro da cidade foram surpreendentes. Algumas semanas depois, éramos um vendedor. O mercado é bem administrado, meus vizinhos fornecedores são ótimos e nos divertimos.

Greg McKinley, da Sea Shore Terrariums, disse: “Estou entusiasmado por fazer parte de um mercado tão excepcional. Meus colegas vendedores são como uma família, muito amigáveis, gentis e divertidos. Mais importante, as multidões de pessoas que visitam o mercado todas as semanas. Eles sabem que podem encontrar comida local fresca de todos os tipos e uma decoração fascinante.

O dono do King of All Guacamoles nos contou: “Faço parte do Fernandina Beach Market há três anos. Ainda é um ambiente familiar com grandes gerentes, fornecedores, produtos e clientes que fizeram dele um mercado de agricultores de sonho para todos. Estaremos lá no 10º aniversário para comemorar com todos, para comemorar um grande dia, e planejamos estar lá pelos próximos 10 anos. Adoramos o Fernandina Beach Market!”

Eddie e Debbie Chesser, da Chesser Seafood, estão no ramo há quase nove anos. “Consideramos os clientes e outros fornecedores como família”, disse Debbie. “Na verdade, alguns de nossos clientes ligaram para nos verificar quando estávamos fora por duas semanas porque sabiam que ainda estávamos lá.”

Mike, do Mad Mike’s Jerky, disse: “Eu aprecio a flexibilidade que o gerenciamento me deu, e o pessoal da Fernandina é amigável; sem contar que muitos deles são tão solidários que aparecem mesmo na chuva.

Rei de todos os Guacamole.

A Bacon’s Select Produce é outro vendedor que estava na North Seventh Street antes de nós. Heather e Freddie, e agora seus filhos, são itens básicos do mercado semanal. Heather e Freddie disseram: “Parabéns à incrível comunidade que tornou tudo tão bem-sucedido! O mercado entrelaçou nossas vidas com muitas pessoas maravilhosas. Vocês não são clientes para nós, mas amigos.

A JD Beef gosta de participar do mercado há mais de 10 anos. Eles estavam vendendo na North Seventh Street quando ocorreu a mudança de propriedade. Seus produtos totalmente naturais, sem hormônios ou antibióticos, provaram sua qualidade com o sucesso a longo prazo de sua fazenda. A proprietária Sandra Durrance disse que terão vários vouchers “especiais” no sábado para ajudar a comemorar nosso 10º aniversário.

Adam, da Carter Family Homestead, é um agricultor local que ainda está experimentando os alimentos que cultiva. Enquanto seu alho foi um grande sucesso, o veado comeu todo o milho, então ele experimentou os cogumelos e eles se tornaram tão populares que agora ele vende um kit de cultivo de cogumelos.

Jenn Mayhem, da African Love Kitchen, disse sobre as multidões semanais: “Sem vocês, nossos clientes, não há nós”.

O Fernandina Beach Farmers’ Market and Arts Market estará aberto no sábado, das 9h às 13h, faça chuva ou faça sol, na North Seventh Street, na histórica Fernandina Beach. Com nossos 10 anos, esperamos mais de 70 barracas. A música será fornecida por Dylan Bailey na guitarra e David Crout nos teclados.

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