Uma segunda chance para um empresário se recuperando da prisão federal

A cada ano, o presidente dos Estados Unidos perdoe um peru de ação de graças, poupando-os de uma das mesas de jantar americanas e enviando-os para viver em um zoológico. Esses perus têm uma segunda chance, mas é difícil para aqueles que foram para a prisão se levantar e contribuir para a sociedade novamente.

Antes de o empresário de longa data Justin Smith se tornar CEO de uma das empresas de software de gerenciamento de serviços de campo de mais rápido crescimento, o nativo de Ohio vivia uma vida aventureira, mas não convencional. Aos 13, criou sua primeira empresa. Aos 18 anos, ele era gerente de uma pequena empresa. Enquanto trabalhava, ele obteve um diploma de graduação e um mestrado. Aos 27 anos, ele estava em uma prisão federal.

Hoje, Smith é um empresário de 36 anos bem-sucedido e cumpridor da lei, mostrando que, com muito trabalho e determinação para fazer a diferença, você realmente pode ter uma segunda chance na vida.

Quando adolescente, Smith era tudo menos comum. Aos 10, ele conseguia desmontar um computador e montá-lo novamente. Em vez de fazer amigos de sua idade, ele passava os verões trabalhando para sua mãe, uma empreiteira licenciada, e jogando paintball. Mal adolescente, ele lançou um provedor de serviços de Internet (ISP). Sua mãe coordenava a parte financeira do negócio enquanto um amigo que Smith conheceu enquanto jogava paintball, Brandon Schlichter, ajudava a facilitar várias conexões técnicas.

O sucesso da empresa durou pouco, mas Smith começou a construir e vender computadores em sua vizinhança, enquanto perseguia sua paixão pelo paintball. Ele criou um site para um campo de paintball coberto e para o time em que jogava. Seu site chamou a atenção de Jeff Lizik, CEO da Action Fanatics, um dos maiores distribuidores do esporte paintball na época. Ele rapidamente fez seu nome e seu trabalho de web design e desenvolvimento começou a ser notado pelos maiores nomes da indústria.

“Pouco depois de lançar este novo site, Jeff e eu recebemos ofertas de empregos da KEE Action Sports em Sewell, Nova Jersey”, disse Smith. “Não gostei da oferta deles, então decidi trabalhar como freelancer e ir para a faculdade.”

Smith se matriculou na Full Sail University em Winter Park, Flórida. Um ano antes de obter seu mestrado em negócios e direito do entretenimento, ele foi contratado como desenvolvedor da Web para uma das principais empresas imobiliárias, de gerenciamento de propriedades e de bricolagem da Flórida Central. Ele foi rapidamente promovido a vice-presidente de operações. Ele obteve seu mestrado em 2008 e, três anos depois, os negócios cresceram para quase 800 propriedades sob administração e se expandiram para incluir uma divisão interna de empreiteiros sob a liderança de Smith. Apesar do sucesso, conflitos com a gestão o levaram a deixar a empresa e, mais uma vez, a buscar sua próxima aventura empresarial.

“Eu não sabia o que ia fazer”, disse Smith. “Consegui alguns clientes para produção de vídeo e desenvolvimento web. Mas minhas economias diminuíram rapidamente.

Smith foi abordado pelo dono de um fumeiro local que lhe entregou um pacote de uma mistura de ervas conhecida localmente como “especiaria”. Smith foi solicitado a determinar os produtos químicos usados ​​no produto. Depois de identificar com sucesso os produtos químicos e perceber que eles ainda não estavam listados na Lei de Substâncias Controladas, ele começou a encomendar as substâncias por quilo da China.

“Em alguns meses, comecei a pedir metilona ou BK-MDMA. Eles estavam vendendo este produto como ‘Happy Times Bonzai Tree Fertilizer’ em fumeiros por toda a Flórida ”, disse Smith, que observou que, embora essas substâncias ainda não sejam ilegais, ele estava ciente de que a prática era legal. a lei. . Os negócios explodiram.

Em 13 de janeiro de 2014, a Drug Enforcement Administration (DEA) invadiu as instalações de Smith após apreender 600 libras de BK-MDMA. Esta foi a maior apreensão de análogos sintéticos na história dos Estados Unidos na época.

Smith foi levado sob custódia e posteriormente condenado a 151 meses de prisão federal. Mais tarde, ele veria isso reduzido em 36 meses depois que a DEA determinou que suas substâncias eram menos potentes do que se acreditava inicialmente.

Embora a prisão não fizesse parte do curso de vida que Smith havia imaginado para si mesmo, ele disse que lhe dava muito tempo para refletir e se realinhar com seus valores. Ele passava o tempo lendo, fazendo exercícios e planejando levar uma vida útil de serviço aos outros. Enquanto estava preso, ele também concluiu o Programa Residencial de Tratamento de Drogas e Álcool (RDAP), um programa de terapia cognitivo-comportamental (TCC), que reduziu sua sentença em um ano.

Smith me disse em uma entrevista: “Muitos presos acham que o RDAP é uma piada, mas não tenho vergonha de admitir que as ferramentas que aprendi neste programa melhoraram drasticamente minha vida. Sou mais racional e responsável. Estou muito mais aberta e objetiva. A reentrada no BOP realmente precisa de muitas melhorias, mas o RDAP é algo que eles definitivamente conseguem.

Smith deixou a prisão em julho de 2020 para iniciar uma sentença de prisão em uma casa de recuperação e rapidamente embarcou em seu próximo empreendimento. Ele começou a modelar centenas de telas em um aplicativo móvel para empreendedores, digitalizando-as com seu celular e enviando-as para uma equipe de programação na Índia. Essas maquetes se tornaram o que agora é chamado de Contractor+, um serviço que ajuda os empreiteiros a administrar seus negócios com mais eficiência.

Hoje, Smith diz que seu aplicativo tem mais de 18.000 usuários, dos quais 2.400 são ativos diariamente e 530 são clientes pagantes. Contractor+ tem 14 funcionários e Smith pretende expandir ainda mais. Para manter o negócio crescendo, ele investe dinheiro nele enquanto trabalha para estabelecer um negócio de orientação e coaching fundado por seu amigo de infância Schlichter.

“Sou grato por Brandon nunca ter desistido de mim, mesmo depois que fiz algumas escolhas realmente ruins”, disse Smith. “Ele estava realmente empenhado em fazer a diferença na vida das pessoas e acho que ele é o tipo de líder que os empreendedores devem querer imitar. Este é o tipo de líder que estou determinado a ser.

Ele credita muito de seu sucesso à ética de trabalho honesta que sua mãe incutiu nele quando criança, sua experiência na prisão sob o programa RDAP, seus investidores, consultores e funcionários e a dedicação e amizade inabaláveis ​​de Brandon Schlichter. “Tive um grande lapso de julgamento”, disse Smith, “e meus verdadeiros amigos estavam lá para mim quando eu mais precisava deles. Eu tive essa segunda chance e tenho muitos motivos para ser. grato.

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