Veja como garantir que a nova política industrial dos Estados Unidos beneficie trabalhadores e empresários em todo o país, não apenas um punhado de regiões urbanas superstars.

A aprovação inesperada do CHIPS and Science Act de US$ 259 bilhões em julho – a maior peça da política industrial dos EUA em décadas – nos fez pensar em pomares de pêssego.

No início da década de 1990, a BMW adquiriu 900 acres para uma enorme nova fábrica de automóveis perto de Spartanburg, Carolina do Sul.

No entanto, apesar de tudo isso, ninguém estava totalmente preparado para todas as perguntas A BMW perguntou enquanto percorria a área, desde pequenas lojas de ferramentas e matrizes até câmaras de comércio, agências estaduais e locais, escolas de ensino médio e faculdades.

Como construir a base local de fornecedores com quem fazer negócios, inovar juntos?

Como podemos trabalhar com você para garantir que os trabalhadores locais, não apenas as pessoas que migram, tenham a melhor chance possível de conseguir bons empregos e, ainda melhor, carreiras em nosso setor?

E se lançássemos parcerias de P&D com suas universidades?

Em suma, a BMW trouxe consigo não apenas empregos (muitos deles), mas uma nova maneira de operar que ainda é nova nos Estados Unidos.

Carolina do sul viver com uma “política industrial” ao estilo alemão traz lições profundas para a nação. E isso é especialmente verdadeiro para economias e trabalhadores locais em dificuldades que podem, mas não necessariamente, se beneficiar de novos investimentos domésticos na fabricação de semicondutores e outras indústrias de ponta, algumas das quais são críticas para a ação climática. Chame isso de lições do modo alemão de fazer negócios localmente ou chame de verdade sobre como as marés econômicas crescentes realmente funcionam. O risco agora é que não consigamos entender e aplicar essas lições. Podemos estar perdendo uma oportunidade geracional de mostrar que a inovação e a mudança econômica podem beneficiar a todos.

Mitos da prosperidade

Como observaram observadores eruditos de nossa história econômica, os Estados Unidos estão testemunhando o nascimento de um “nova politica industrial.” A recente aprovação de duas leis federais marcantes – a Lei CHIPS e a Lei da Ciência mais a Lei de Corte de Inflação – que investirão direta e indiretamente bilhões em indústrias vitais para o país – reflete o colapso de dois mitos poderosos sobre como criar prosperidade econômica duradoura e resiliência em um mundo perturbado por mudanças tecnológicas, conflitos de superpotências, uma pandemia global e outras forças.

O primeiro mito sustentava que a abordagem governamental mais inteligente para a competitividade industrial de um país era ficar fora do caminho e deixar o gênio do mercado operar. Uma política industrial inteligente e voltada para o futuro do tipo que impulsionou as economias do Leste Asiático e de outras partes do mundo, como muitas Pesquisar mostrou, e que ajudou a América a vencer a Segunda Guerra Mundial e a inventar semicondutores e outras indústrias em primeiro lugar, esteve, por décadas, fora da mesa aqui na América do Norte.

O segundo mito sustentava que a tão badalada economia da inovação se espalharia naturalmente para todos os cantos do país, criando novos meios de subsistência, não apenas novos gadgets, aplicativos e bilionários com nomes como Gates, Bezos e Musk. Em vez disso, um pequeno punhado de regiões urbanas superstars em nossa economia ganha-ganha capturou a maior parte dos empregos e da riqueza em inovação nas últimas décadas. Pesquisas da Brookings Institution mostram que a pandemia e a recuperação, incluindo o aumento do trabalho remoto, mal abalou essas tendências (embora uma disposição fundamental do CHIPS, para criar “centros de tecnologia” em mais regiões, vise enfrentar esse problema de hiper- concentração frontal).

Gostaríamos de informar que os fatos finalmente superaram ambos os mitos e levaram os formuladores de políticas de nosso país em ambos os lados do corredor a fazer novas apostas importantes e vitais na prosperidade americana, sem mencionar a sobrevivência da comunidade. mudança. Mas, na verdade, o medo do domínio chinês, combinado com interrupções repentinas na cadeia de suprimentos – e custos vertiginosos e tempos de espera, para tudo, de carros a eletrodomésticos, laptops, smartphones e painéis solares – provavelmente tem mais a ver com isso.

De qualquer forma, estamos aqui, graças ao Congresso e ao presidente Biden. A questão-chave agora é se um terceiro mito igualmente caro – que as marés econômicas crescentes levantam todos os barcos locais – também acabará por desabar.

O poder das histórias simples

Há mais de uma razão pela qual investimentos grandes e geograficamente concentrados, por exemplo, em fábricas de baterias ou semicondutores ou outros ativos, podem não trazer benefícios econômicos substanciais e duradouros para as comunidades que hospedam esses ativos. No entanto, a longa e positiva experiência da Carolina do Sul com a abordagem da Alemanha à manufatura avançada destaca o que consideramos ser o motivo mais importante: esses investimentos muitas vezes não conseguem fazer as conexões locais – no jargão do desenvolvimento econômico – que criam oportunidades reais para as populações locais. , de forma ampla.

O modelo mental das marés altas é simples e atraente, mas pegar a maré econômica exige ter um barco, por mais modesto que seja. Além disso, a maré tem que chegar até você primeiro. Para muitos trabalhadores, a maré da inovação está fora de alcance, deixando-os ainda mais para trás. Os links não foram criados.

A pesquisa de nossa equipe na Carolina do Sul, Alabama, Indiana e outros estados nos últimos anos, bem como pesquisas do MIT Centro de Desempenho Industrial e outros, sugerem que o conjunto de ferramentas básico para fazer conexões seja claro, embora as escolhas devam ser adaptadas a cada região e seu povo: Invista em sua força de trabalho local. Desenvolva seu talento com equidade e inclusão como compromissos principais, caso contrário, ele será importado principalmente de outros lugares. Desenvolver fornecedores locais e hábitos de adaptação. Não tente ser competitivo em todas as frentes, mas sim alavancar as forças locais e uma avaliação honesta das forças e lacunas competitivas de sua região (a Metroverso ferramenta criada pelo Growth Lab de Harvard agora permite que qualquer pessoa explore isso). Em outras economias avançadas, o último elemento às vezes é chamado de “especialização inteligente”. Adotar uma abordagem dispersa para “indústrias futuras” em sentido amplo não é suficiente.

Há um novo impulso por trás da abordagem mais inteligente e intencionalmente inclusiva do desenvolvimento econômico local graças não apenas aos recentes avanços legislativos, mas também aos concursos inovadores organizados, ao longo do ano passado, por um dos mais subestimados do governo federal, o Programa de Desenvolvimento Econômico Administração. . A EDA trabalhou em uma ampla gama de economias locais, em todos os estados e com tribos e territórios, para encontrar e apoiar as melhores ideias e compromissos mais ousados ​​com a inovação. Ainda na semana passada, na verdade, a agência anúncio 21 prêmios, variando de US$ 25 milhões a US$ 65 milhões e alcançando 24 estados muito diferentes, para alianças regionais que desenvolveram planos sérios para vincular inovação e crescimento econômico com inclusão.

O foco único e o valor agregado da EDA são tão importantes, de fato, em um momento histórico como este, que trabalhamos com colegas para desenvolver uma estrutura para ajudar o Congresso e o governo Biden a equipar efetivamente a agência para fazer mais desse trabalho em todo o país. o país.

Criar oportunidades econômicas inclusivas a partir de grandes investimentos em inovação em todos os setores e locais exige trabalho intencional e sustentado, mas não é ciência do foguete. Enquanto os especialistas continuam debatendo quem receberá crédito político, os líderes empresariais, governamentais, de ensino superior e outros setores fariam bem em concentrar suas energias em uma questão diferente: como vamos garantir que trabalhadores e empresários nas comunidades locais que precisam a maioria verá benefícios reais e duradouros?

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